Rússia e China lutam pelo controle das rotas da internet no fundo do mar

A Internet é a autoestrada da informação global onde todas as questões giram. À medida que mais e mais pessoas precisam deste meio de comunicação, mais e mais cabos são colocados no fundo do oceano. Esse fenômeno parece estar atraindo a atenção dos governos de Pequim e Moscou.

Esses cabos são a espinha dorsal do tráfego da Internet, mas também são um tópico sensível em termos de segurança.

Os cabos submarinos são a espinha dorsal da Internet

Estamos acompanhando o crescimento exponencial desse tipo de infraestrutura. Cabos submarinos conectam os continentes e através dos mares para fornecer um sinal para mais e mais usuários. Se em 2015 foram colocados apenas 9 cabos submarinos, em 2020 mais do que o triplo, 28 cabos foram colocados no fundo do mar.

O enorme crescimento mostra o quanto dependemos cada vez mais dessas infraestruturas.

Explica um relatório do painel do Conselho Atlântico.

Há esforços crescentes para comprar ou influenciar as empresas que possuem esses cabos, de acordo com o relatório. Esses cabos são a chave para a economia. Por exemplo, os cabos submarinos Equiano e EllaLink “têm um potencial impacto económico a longo prazo até mais 500 milhões de euros” por ano na economia portuguesa.

Essas estruturas são a espinha dorsal do tráfego da Internet e também um ponto sensível para a segurança.

Os governos querem controlar essas infraestruturas subaquáticas

De acordo com o relatório, 59% dos cabos submarinos são propriedade de empresas privadas, enquanto “apenas” 20% desses cabos são estatais ou operados por governos de diferentes países. E é justamente essa relação que pode mudar nos próximos anos, à medida que cresce o interesse pelos poderes de controle e gerenciamento desses cabos.

As empresas privadas que executam esses cabos podem adicionar “portas dos fundos” ou permitir que algumas agências de espionagem monitorem o tráfego que passa por esses cabos submarinos. O medo que leva diferentes países a se concentrar nesses cabos como parte de sua estratégia de segurança cibernética, observa o Conselho Atlântico.

O Google é a empresa privada de tecnologia que operou a maioria dos cabos submarinos nos últimos anos. No entanto, também podem ser encontradas empresas chinesas como a China Mobile, China Telecom, China Unicom ou Huawei Marine.

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De acordo com o relatório, essas empresas chinesas, só neste ano, já lançaram 44 projetos de cabos submarinos. Alguns são mais ambiciosos sob a Iniciativa Belt and Road da China, outros se concentram mais em um nível local, como melhorar a rede em Hong Kong.

Do lado russo, a estatal Rostelecom ativou cabos para conectar as ilhas externas da Rússia ao continente e à Europa.

É fácil pensar na Internet em um nível abstrato por causa da nuvem e do ciberespaço. Mas ainda depende de roteadores e cabos e afeta como os dados viajam ao redor do mundo. Isso é importante porque se você tiver mais dados passando por seus cabos ou pelo seu país, terá mais oportunidades de espionagem.

Justin Sherman, autor do relatório concluiu.

Espiar cabos submarinos não é novidade

O foco nas oportunidades de espionagem subaquática não é teórico. Os Estados Unidos e o Reino Unido, entre outros países, têm uma longa história de interceptação de cabos submarinos para fins de informação. Na década de 1970, a Agência de Segurança Nacional iniciou a Operação Ivy Bells, que envolvia o uso de submarinos de ataque e mergulhadores para lançar dispositivos de gravação à prova d’água em cabos submarinos perto das principais bases navais soviéticas nas Ilhas Curilas.

A cada duas semanas, os mergulhadores voltaram aos cabos e recuperaram os dispositivos de gravação e as informações que obtiveram. O processo continuou por anos, até que um funcionário da NSA chamado Ronald Benton falou sobre o programa para a KGB. Ele foi preso em 1985 e passou 30 anos na prisão antes de ser libertado em 2015.

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