De marinheiro assassino para salvar ícone | ciência | notícias | o sol

OSua aparência coletiva, tons distintos de preto e branco com uma grande barbatana dorsal distinta, era um sinal de perigo para os pescadores da Costa Oeste. Não hesitaram em atirar neles com rifles, antes que pensassem que os animais estavam atacando suas redes cheias de peixes. É verdade que as baleias assassinas na área caçam salmão, mas raramente foram vistas atacando uma rede de pesca para competir com os caçadores pela presa. Na maioria das vezes, eles os ignoram ou se afastam quando percebem que a rede é uma barreira eficaz, resistindo à sua mordida.

Quanto aos ataques coordenados a pequenos barcos ou assaltos a náufragos, alguns casos foram documentados, mas ainda são extremamente raros. Na maioria das vezes, as orcas discutiam ou capturavam barcos. Um ataque fatal a um treinador já ocorreu em um aquário americano. Dawn Brancheau, uma treinadora do SeaWorld em Miami, se afogou em fevereiro de 2010, devido a um animal que ela conhecia tão bem. Esse drama terrível, contado no documentário Blackfish de 2013, serviu como um lembrete de que as orcas são animais selvagens e imprevisíveis, especialmente em cativeiro, mas não muda as observações feitas pela ciência moderna ao longo de muitas décadas. A baleia assassina não é agressiva a priori.

De qualquer forma, perdeu a fama de fera sanguinária e, em 50 anos, tornou-se um animal tão querido pelo povo, uma espécie de panda do mar, símbolo da luta de grupos ambientalistas nacionais e internacionais. As populações que vivem ao longo da costa do Pacífico da América do Norte são as mais estudadas e em risco do mundo, pois vivem próximas a costas habitadas, em meio a rotas marítimas, em um ambiente poluído e estressado.

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O pequeno tamanho dessa população os torna vulneráveis. As orcas vivem em média 40 anos nos oceanos, mas atingem a maturidade sexual tardiamente e se reproduzem bastante, com a fêmea dando à luz em média 3 ou 4 filhotes durante sua vida. Pesquisas mostram que esses cetáceos vivem principalmente em grupos familiares, portanto, quando vários deles são vistos juntos, pode-se supor que sejam membros da mesma família.

vida familiar

A baleia assassina é um predador no topo da cadeia alimentar e se parece com ele. Um macho adulto pode atingir 9 metros de comprimento e pesar até 7 toneladas. Seu corpo compacto e esguio foi cortado para perseguir a presa. Se uma baleia assassina normalmente nada a uma velocidade de cerca de 8 km / h, ela pode atingir uma velocidade máxima de 45 km / h durante a caça.

Do navio da guarda costeira, durante esta missão, consegui ficar de olho nele. O que me impressionou foi sua calma e comportamento em grupos familiares aparentemente unidos. Certa vez, navegamos cerca de dez minutos paralelamente a um pequeno grupo de nove, o chamado grupo materno. Geralmente é liderado por uma mulher mais velha, às vezes com suas irmãs, mas sempre com seus netos imediatos, descendentes e filhas. Esses grupos familiares estáveis ​​são conectados a grupos maiores chamados ‘pods’.

Fiquei surpreso com o ritmo regular de seu avanço na superfície, o balé de suas costas arqueadas desaparecendo no mergulho por alguns segundos e reaparecendo mais tarde silenciosamente. Suas narinas abertas soltam um sopro de ar úmido e se retraem instantaneamente, então a orca se afoga novamente. Também posso localizar pontos claros na base da barbatana dorsal, fêmeas com seus filhotes por perto e outros membros do clã continuando a avançar em paralelo. A fêmea na cabeça, em suma, a chefe da família, tem uma sela cinza em vez de branca como a sela de outra orca.

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Mais uma vez consegui notar duas orcas que pareciam girar na superfície, mas uma delas apareceu com algo no canto da boca e de repente o soltou, enquanto a outra o agarrou. Aconteceu muito rapidamente, mas os restos de salmão à superfície eram evidências convincentes, de acordo com o pesquisador ao meu lado. Eles compartilhavam sua comida, o que é legal, porque compartilhar comida entre adultos da mesma espécie, fora do período de criação dos filhotes, raramente é visto em mamíferos.

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