Descubra uma vasta cidade maia enterrada sob uma selva

Usando um laser, os cientistas descobriram formas suspeitas na floresta da Reserva da Biosfera Maia, no norte da Guatemala. Acontece que as saliências, planaltos, buracos e colinas sob o dossel eram casas, terraços agrícolas, estradas elevadas, palácios e … pirâmides.

Essas estruturas formam uma rede urbana gigantesca que se estende por mais de 2.000 km2, Mais de quatro vezes a área da Ilha de Montreal. Alguns deles já eram conhecidos dos arqueólogos, como as ruínas das cidades de Tikal, Holmall ou Witsna, mas a maioria deles são novos que revelam conexões entre cidades específicas, ou centros urbanos até 40 vezes maiores do que se pensava.

O projeto foi liderado por Bakunam (Fundação do Patrimônio Natural e Cultural Maia). É apoiado financeiramente pela National Geographic.

A civilização maia atingiu seu auge por volta do ano 800. Pelas evidências arqueológicas disponíveis até o momento, estima-se que sua população fosse de 5 milhões. “Com esses novos dados, não é mais absurdo pensar que a população pode chegar a 10 a 15 milhões de pessoas – muitas delas vivem em áreas pantanosas que muitos de nós até agora consideramos inabitáveis”, disse ele à National Geographic Francisco Estrada Bailey. Um arqueólogo da Universidade de Tulane está envolvido no projeto.

Para domar esse ambiente hostil, os maias desenvolveram uma rede de estradas elevadas para manter o contato e o comércio entre as cidades, mesmo durante a estação chuvosa. A apresentação desses métodos indica que eles foram usados ​​extensivamente. Os maias não usavam monstros grávidos e não conheciam a roda.

Laser procurando por tempo perdido

Ao longo dos séculos, esta região do mundo atraiu muitos exploradores, cientistas e ladrões. No entanto, no terreno, a maioria das ruínas passou despercebida.

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Na verdade, mesmo uma inspeção visual do ar é insuficiente para distinguir esses traços da selva densa. Os arqueólogos precisavam de um dispositivo chamado Lidar (Semelhante ao radar, mas usando pulsos de laser) para ver o que estava escondido sob a vegetação.

O lidar é montado em um avião e dispara pulsos de laser na direção da Terra. Uma pequena parte desse sinal é refletida da superfície e viaja de volta para o dispositivo. O dispositivo detecta essa reflexão e determina o tempo que leva para o feixe fazer uma viagem de ida e volta, bem como a distância que ele percorreu. Usando esses dados, eles podem criar um mapa topográfico preciso da superfície. Eles até conseguiram deduzir a posição do solo sob a vegetação densa.

Portanto, graças à tecnologia avançada, os cientistas fizeram esta grande descoberta. Stephen Huston, arqueólogo da Brown University, falou sobre “o maior avanço na arqueologia maia em 150 anos” em uma entrevista à BBC.

A equipe agora planeja expandir a área pesquisada para mais de 14.000 km2. Ao descobrir esses vestígios, os arqueólogos esperam proteger as florestas da Guatemala – e os tesouros que elas contêm da destruição.

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