Colapso da Flórida: número de mortos sobe para quatro

Os Estados Unidos temiam um número catastrófico de mortos na sexta-feira, após o colapso dramático de um prédio de apartamentos perto de Miami, com o número de mortos aumentando e desaparecendo enquanto as equipes de resgate continuavam sua corrida contra o tempo para encontrar sobreviventes em potencial sob os escombros.

Pelo menos quatro pessoas morreram neste desastre até agora inexplicável, que ocorreu na madrugada desta quinta-feira.

“120 pessoas foram localizadas (…) mas o número de pessoas das quais não temos notícias aumentou para 159”, disse a prefeita do condado de Miami-Dade, Daniela Levine Cava, em uma entrevista coletiva.

“Confirmamos que o número de mortos aumentou para quatro agora”, acrescentou ela, destacando que a busca pelas ruínas continuará porque as autoridades “ainda esperam encontrar sobreviventes”.

Bombeiros e cães estão sempre ativos nas ruínas deste prédio localizado dentro do complexo Champlain Towers South em Surfside, no sudeste dos Estados Unidos. Ouviu-se um ruído dos escombros, sem que os socorristas tivessem certeza de que eram de origem humana.

O presidente Joe Biden declarou estado de emergência na sexta-feira para fornecer assistência federal para operações de emergência e reassentamento.

De acordo com o senador republicano Marco Rubio, da Flórida, “quase um terço dos desaparecidos (…) são estrangeiros”. “Estamos trabalhando com consulados em vários países da América Latina para ajudar familiares de vítimas que precisam vir aos Estados Unidos para obter vistos”, escreveu ele no Twitter na quinta-feira.

Entre os desaparecidos estão nove argentinos, três uruguaios e seis paraguaios. O Ministro das Relações Exteriores do Paraguai, Euclid Acevedo, a irmã da Primeira Dama do Paraguai, Silvana López Moreira, e sua família confirmaram.

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Os doze andares desabaram por volta da 1h30, de acordo com testemunhas oculares, liberando uma grande nuvem de poeira sobre vários quarteirões.

“Eu estava em um sono profundo e ouvi um estrondo forte, tomei por um estrondo e um raio. Barry Cohen, 63, um residente do prédio desabado testemunhou.

Nicholas Fernandez, um argentino que mora em Miami, disse à AFP que amigos de sua família estavam hospedados no complexo. Eu não ouvi falar deles. Não sei se estão vivos ou … ”, gaguejou o jovem de 29 anos.

Resgate sério

As operações de socorro continuaram ininterruptas durante a noite, de quinta a sexta-feira, apesar da tempestade que começou por volta das 22h, horário local, com chuvas torrenciais.

As equipes de resgate estão “muito animadas com a perspectiva de encontrar pessoas. Temos que forçá-los a se revezar, isso mostra o quão forte é sua motivação”, insistiu a prefeita Daniela Levine Cava.

“As operações estão sendo realizadas com risco muito alto para essas pessoas. “Os destroços caem sobre eles enquanto fazem seu trabalho”, disse ela.

O colapso de uma ala inteira deste resort à beira-mar afetou quase 55 apartamentos.

Surfside é o lar de uma grande comunidade judaica e rabinos foram mobilizados para fornecer apoio aos residentes judeus evacuados e seus entes queridos.

A Agência Telegráfica Judaica informou em 2018 que a cidade ao norte de Miami Beach tem aproximadamente 2.500 residentes judeus e uma população de 6.000.

A Sra. Levin Kava disse que além de “quartos de hotel”, os evacuados recebiam “remédios, cobertores e roupas” depois de serem evacuados no meio da noite.

As razões para o colapso deste complexo de apartamentos ainda são desconhecidas.

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Vários funcionários disseram que o trabalho é para elevá-lo ao nível necessário, especialmente no telhado do edifício, mas consideram improvável que tenham sido a causa do desabamento.

Andrew Hyatt, outro funcionário da Surfside, disse na quinta-feira que a busca pode levar “pelo menos uma semana”.

A mídia local informou que o prédio foi construído em 1981 e inclui mais de 130 apartamentos.

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