Ciências. O Telescópio Espacial James Webb está pronto para decolar

Contagem regressiva. Em menos de um mês, em 18 de dezembro, um foguete Ariane 5 vai decolar da base de Kourou, na Guiana Francesa, com o telescópio espacial mais poderoso já construído. pretende apreender o Hubble, Ultrapassado por mau funcionamento E a idade máxima (em operação desde 1990), o Telescópio Espacial James Webb deve abrir uma nova era de observação astronômica.

Por que isso está acontecendo?

Porque este telescópio está esperando por astrônomos há quase vinte anos. Em desenvolvimento desde 1996, o Telescópio Espacial James Webb (JWST) estava inicialmente previsto para ser lançado em 2007. Mas atrasos e problemas técnicos se acumularam, tanto que o projeto acabou se tornando uma espécie de observação celestial arlesiana.

Os custos também explodiram. De uma estimativa inicial de US $ 500 milhões, eles finalmente chegaram a quase US $ 10 bilhões. Em sua maior parte, dolorosamente resolvido pela NASA, o engenheiro-chefe da JWST. Mas a Agência Espacial Européia (ESA) e sua contraparte canadense (CSA) também estão intimamente associadas ao projeto. Em particular, a Europa apresentou muitas ferramentas. Também irá garantir o lançamento do telescópio, Chegou em meados de outubro de barco ao Centro Espacial da GuianaUsando um míssil Ariane 5.

Qual é o propósito deste telescópio?

Entre outras coisas, observar o passado do nosso universo. Em astronomia, olhar para longe é como olhar para o passado, onde a luz ou radiação do espaço profundo pode levar bilhões de anos para chegar até nós. Estudar a formação das primeiras galáxias, que surgiram imediatamente após o Big Bang, é, portanto, uma das principais tarefas do JWST.

Mas este último também deve permitir entender melhor a formação e evolução das galáxias, estudar o nascimento de estrelas e observar exoplanetas – um novo campo de observação astronômica que, nos últimos anos, tem vento de popa.

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Quais são as diferenças com o Hubble?

Os dois telescópios espaciais não têm muito em comum e, além disso, podem ser considerados complementares. Na órbita da Terra, o Hubble opera principalmente na luz visível. É, grosso modo, um telescópio astronômico gigante. Por outro lado, os instrumentos do telescópio James Webb trabalham no infravermelho, o que permite estudar objetos antigos com uma precisão incomparável. Luz emitida por objetos distantes de nosso sistema solar Eles estão ficando vermelhos, o que torna impossível observá-los com um telescópio convencional.

A fisiologia dos dois instrumentos também é bastante diferente. Começando com o tamanho do espelho: JSWT é três vezes maior que o Hubble. Na verdade, é tão grande (6,5 metros de diâmetro) que os engenheiros tiveram que recorrer à tecnologia de espelhos segmentados. Sem isso, ele não teria sido capaz de se fundir em uma forma de míssil. O espelho JSWT é na verdade um conjunto de 18 espelhos, que se desdobram no espaço para formar uma espécie de espelho gigante. Ele também tem um enorme quebra-sol com 22 metros de comprimento.

Onde ele vai se colocar?

É impossível, como o Hubble, que voa a uma altitude de 570 km acima de nossas cabeças, permanecer em órbita ao redor da Terra. Para evitar a interferência da atmosfera da Terra, o JSWT se moverá um pouco mais para longe. Uma vez lançado, ele irá definir o caminho do ponto L2 Lagrange (Mais explicações neste site), que será preservado ao redor. Este ponto imaginário, onde os campos gravitacionais da Terra e do Sol se anulam, permitiria que permanecesse na mesma posição em relação ao nosso planeta e à nossa estrela. A viagem, que tem cerca de 1,5 milhão de quilômetros, durará 29 dias.

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No entanto, este modo tem uma desvantagem: a esta distância é impossível enviar humanos para reparar o telescópio, como foi o caso do Hubble, que foi A miopia foi completamente revelada no início. Basta dizer que a comunidade científica corre o risco de prender a respiração durante as quatro semanas que continuará a atravessar e durante o comissionamento.

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