Madeira vermelha envolta em alumínio para protegê-la do fogo

Equipes de resgate envolveram cobertores à prova de fogo de sequoias gigantes, as árvores mais altas do mundo, na quinta-feira para protegê-los dos incêndios florestais que devastam a Califórnia, que sofre com a seca crônica.

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Os bombeiros visitaram um bosque de sequoias, incluindo a “General Sherman” de 83 metros, considerada a maior árvore do mundo, e revestiram a base das toras com papel alumínio para o caso de essas árvores antigas serem ameaçadas de incêndio.

Um total de 2.000 bombeiros foram mobilizados na área do Parque Nacional da Sequoia, no centro da Califórnia, para limpar a escova e preparar dispositivos lá.

“Eles estão tomando medidas extraordinárias para proteger essas árvores”, disse o jornal Mercury News, citando uma das autoridades do parque, Christy Brigham. “Nós realmente queremos fazer tudo o que pudermos para proteger essas árvores de 2.000 a 3.000 anos”, diz ela.

Milhares de quilômetros quadrados de floresta já foram queimados este ano na Califórnia. O número e a intensidade dos incêndios aumentaram nos últimos anos em todo o oeste dos Estados Unidos, com um aumento acentuado da temporada de incêndios.

De acordo com especialistas, esse fenômeno está especialmente associado ao aquecimento global: um aumento da temperatura, um aumento das ondas de calor e uma diminuição da precipitação em alguns lugares formam uma combinação incendiária ideal.

Dois incêndios eclodiram na quinta-feira perto da “Floresta Gigante” do Parque Sequoia, que abriga cinco das maiores árvores conhecidas do mundo, incluindo “General Sherman”, e geralmente atrai dezenas de milhares de turistas.

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Os incêndios de baixa intensidade geralmente não são suficientes para danificar sequóias gigantes, que se adaptam a esses desastres com sua casca muito grossa e galhos altos, fora do alcance das chamas.

Por outro lado, essas árvores precisam de fogo para se reproduzir: o calor das chamas explode os cones como pipoca, liberando centenas de sementes.

Mas esses gigantes, que crescem apenas no sopé da Sierra Nevada da Califórnia, não se adaptaram aos incêndios mais intensos que tendem a eclodir nos últimos anos graças às mudanças climáticas.

“Em termos de clima, estamos em águas desconhecidas”, disse o especialista em incêndios da Universidade da Califórnia em Merced, Crystal Colden, segundo o Los Angeles Times.

Em maio passado, os especialistas ficaram surpresos ao descobrir uma sequóia gigante queimando lentamente, como lenha em uma lareira, depois que pegou fogo em um grande incêndio que devastou a área nove meses antes.

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