Morte de rato detector de minas, herói nacional

A organização não governamental que o treinou disse na terça-feira que um rato detector de minas foi condecorado por sua bravura no Camboja depois de ajudar a salvar vidas.

Magawa, um rato africano gigante da Tanzânia, ajudou a limpar cerca de 225.000 metros quadrados de terra, o equivalente a 42 campos de futebol, durante seus cinco anos de carreira.

Depois de descobrir mais de cem minas e outros explosivos, o grande roedor se aposentou em junho passado.

A ONG belga Abobo disse em comunicado que Magawa faleceu “pacificamente” no fim de semana aos oito anos de idade.

“Todos nós da APOPO sentimos a perda de Magawa e somos gratos pelo maravilhoso trabalho que ele fez”, disse o grupo.

A APOPO informou que Magawa estava bem de saúde, passando a maior parte do fim de semana jogando com seu vigor habitual, mas começava a mostrar sinais de cansaço no final da semana, “tirando mais sonecas e menos apetite”.

Ativa na Ásia e na África, a ONG belga treinou Magawa recompensando-o com seus pratos favoritos, bananas e amendoins.

Para detectar o TNT contido nos explosivos, ela o ensinou a arranhar o chão para significar sua presença para os humanos.

Essa tecnologia, que não depende da presença de sucata, permite trabalhar muito mais rápido que um detector de metais.

De uma altura de 70 cm, Magawa conseguiu vasculhar o equivalente a uma quadra de tênis em 30 minutos, uma tarefa que pode levar até quatro dias para uma pessoa equipada com um detector de metais.

Em setembro de 2020, Magawa foi premiada com uma medalha de ouro pela British Animal Welfare Society PDSA (People’s Dispensary for Sick Animals), que anualmente recompensa um animal por sua bravura.

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Magawa foi o primeiro rato a receber este prêmio, considerado o equivalente animal da George’s Cross, a maior honraria concedida a civis.

De acordo com o PDSA, entre 4 e 6 milhões de minas terrestres foram plantadas no Camboja de 1975 a 1998, matando mais de 64.000.

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