Chernobyl: reações nucleares no porão

As ferramentas científicas que monitoram tudo constantemente já estão detectando “reações nucleares” em uma sala abaixo, que os robôs não podem alcançar. Não estamos falando de um perigo imediato: essas emissões de nêutrons foram detectadas desde 2016. Mas elas parecem estar aumentando e os especialistas as estão monitorando. Incapaz de momento Se o crescimento vai se estabilizar em breve – como outras emissões de nêutrons detectadas em outras partes do local – ou se vai evoluir para algo mais perigoso.

Durante o acidente, em 26 de abril de 1986, o calor intenso derreteu as paredes do reator e puxou para os andares inferiores um magma metálico e mineral altamente radioativo, denominado couro. Alguns deles acabaram, acredita-se, na respectiva sala daqui. Mas como ninguém teve acesso a ele desde 1986, é impossível saber exatamente o que está lá.

Tal avaliação pode ser importante, pois determinará se as reações nucleares atuais ainda contêm “materiais” suficientes para durar muito tempo ou se eles se estabilizarão por conta própria.

Mas, no momento, estamos falando de um aumento de 40% nas emissões de nêutrons desde 2016, e o provável suspeito é o novo envelope metálico ou “arca”, que acabou de ser instalado em cima do “caixão” de concreto em 2016. Ele foi usado para resolver um problema – vazamento de água da chuva para este caixão instalado às pressas em 1986 aumentava o risco de colisões de nêutrons – mas pode ter criado outro nas câmaras inferiores – essa é a hipótese, mas é impossível verificar no momento.

O pior cenário não é uma nova erupção com força comparável à de 1986. Mas uma pequena explosão poderia ser suficiente para enfraquecer o resto do local, a ponto de causar novos vazamentos.

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Foto: O arco de metal instalado acima do Reator # 4. / Tim Porter / Wikipedia Commons

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