Uma nova vacina contra poliomielite com bons resultados em uma cepa mutante da doença

É a primeira vacina para o poliovírus tipo 2, e está na segunda fase de ensaios clínicos, em que participaram 1.200 pessoas, e tem se mostrado segura e gera imunidade em adultos e crianças, com maior estabilidade genética e menor probabilidade de se tornar uma forma de HIV. Um vírus que pode causar paralisia, como o sabin usado tradicionalmente, é tomado por via oral.

A Organização Mundial de Saúde recomendou o uso do “nOPV2” em emergências, a primeira vez que uma vacina foi examinada pela agência das Nações Unidas, que busca uma nova forma de conter surtos ocorridos no Afeganistão, Paquistão, Filipinas e Malásia. E outros países.

A poliomielite é uma doença viral altamente contagiosa que afeta principalmente crianças menores de cinco anos. Cerca de 0,5% dos afetados ficam paralisados ​​e 5% a 10% deles morrem de paralisia dos músculos respiratórios.

“É possível que milhões de pessoas não tenham imunidade ao vírus derivado da vacina, que surge quando o vírus vivo atenuado nas vacinas orais muda e restaura sua capacidade de infectar, causar doenças e se espalhar em sociedades com baixas taxas de vacinação”, disse o principal autor do estudo. No teste de adultos, Pierre Van Damme, da Universidade Belga de Antuérpia.

Antes de ser suspensa devido à pandemia de COVID-19, as campanhas de vacinação quase eliminaram a poliomielite em todo o mundo, com uma queda de 99% nos casos desde 1988: de 350.000 para apenas 33 em 2018.

A vacina oral é usada em países de baixa e média renda devido ao seu baixo custo e facilidade de uso: cada dose requer apenas duas gotas e garante imunidade intestinal, o que reduz a taxa de transmissão em condições de falta de saneamento.

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Na maioria dos países ricos, a vacina é por via intravenosa e usa um vírus inativado que não causa doenças, mas não garante imunidade intestinal.

Os esforços para erradicar a poliomielite têm se concentrado em acabar com o surto do poliovírus derivado da vacina oral, que é responsável por 90 por cento dos casos.

O responsável pelo estudo na área de testes clínicos para crianças, Ricardo Roteman, de uma organização não governamental norte-americana dedicada ao combate às doenças em países pobres, disse que os resultados mostram que a vacina é “segura, bem tolerada e gera imunidade nas crianças”.

“Para eliminar todas as formas de poliomielite, os países devem melhorar as campanhas de vacinação de rotina e suplementar para garantir que alcancem crianças em número suficiente para fortalecer a imunidade da população o suficiente para que o vírus não sobreviva”, disse ele.

Os autores do estudo reconhecem algumas limitações da investigação, argumentando que uma amostra de 1.200 pessoas requer que mais informações sobre segurança e imunidade em longo prazo sejam coletadas.

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