SOS Urban Forest – Quebec Science

As árvores que ocupam as ruas da cidade afetam diretamente a saúde de quem lá vive, afirma Alain Paquette, professor do Departamento de Ciências Biológicas da UQAM e anfitrião Uma série de viagens urbanas sobre o tema. Quebec Science Falando com ele.

Do que exatamente estamos falando quando se trata da selva urbana de Montreal?

De acordo com o último censo realizado pela cidade de Montreal, 322 espécies diferentes vivem no território. Isso é muito mais do que a média de Quebec, que é cerca de 50 espécies listadas. Embora seja tentador concluir que há abundância, esse não é o caso. Porque com apenas três tipos de árvores, chegamos a 50% a 60% do total de árvores da cidade. Em outras palavras, a grande maioria das outras espécies representam menos de 1% da população total. O problema, que também se verifica noutras localidades do concelho, é que existe um aproveitamento abundante e uma diversidade de espécies muito baixa.

Quais são esses três tipos hiperativos?

São eles o freixo da Pensilvânia, o bordo da Noruega e o bordo de prata. No caso das cinzas, a situação é muito preocupante porque uma epidemia da broca da cinza esmeralda, um pequeno inseto invasor da Ásia, está dizimando a população. Na ilha de Montreal, 22% das árvores são freixos. Isso significa que aproximadamente uma em cada quatro árvores corre o risco de, eventualmente, desaparecer da área! Este é um número enorme que não pode ser restaurado simplesmente com o plantio de árvores novas e inferiores.

Como essa perda significativa provavelmente afetará os residentes de Montreal?

Afeta direta e negativamente o índice de dossel, que é a área de terra coberta pela copa das árvores. Isso tem o efeito de reduzir os serviços ecossistêmicos que as árvores nos fornecem, como filtrar partículas finas de ar, reduzir o ruído, reduzir o escoamento e inundações, prevenir o fenômeno da ilha de calor, etc. Tudo isso, é claro, tem um impacto direto em nossa saúde física e mental. Há um estudo, que agora é um clássico, que também mede o impacto da broca da cinza esmeralda na mortalidade humana em Ohio, onde a epidemia começou há uma década. Em média, os pesquisadores observaram 23,5 mortes adicionais por 100.000 habitantes após seu início. Em suma, a plataforma mata humanos pelo recuo.

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Com que tipo de árvore devemos substituir os freixos?

Não direi particularmente que devemos plantar esta ou aquela espécie para deter esse fenômeno. Na verdade, foi essa lógica que definiu as condições para a crise atual. Nas décadas de 1960 e 1970, a doença do olmo holandês matou 30.000 espécimes na cidade. Para substituí-lo, plantamos extensos freixos na Pensilvânia, com os resultados que conhecemos hoje.

Então, como você resolve o problema?

Devemos nos concentrar na diversificação, a única forma conhecida de aumentar a resiliência das florestas urbanas (ver Floresta: Viva a Diversidade!) Em ecologia, isso é chamado de efeito de portfólio. Parece fácil de dizer – na verdade, postamos no ano passado Guia de Reflorestamento Isso promove boas práticas – mas não é tão simples. Nem todas as espécies se dão bem na cidade, são desejáveis ​​ou têm aceitação social.

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