Sobre a ciência que surpreende, ilumina e perturba: a ciência funciona

Todos os rios vão para o mar, e o mar não se enche deles. Mas os rios não continuam a fluir sem parar “, diz al-Hakim Qohlaih. Para esta nota do autorEclesiastesO que era definitivamente desconcertante há 2.500 anos, a ciência agora tem muito a responder. A evaporação dos oceanos, a condensação do vapor nas nuvens, a precipitação em forma de chuva, o escoamento da água nos riachos e rios e finalmente nos rios constituem um ciclo perfeitamente equilibrado que mantém o nível do mar estável. Pelo menos, antes que os humanos derretessem geleiras e calotas polares …

Em seu artigo No saber que surpreende, ilumina e incomodaO astrofísico Jean-Renee Roy, de Quebec, faz um apelo pela ciência, uma forma de compreender um mundo que “funciona”. Graças a uma coleção de exemplos retirados da biologia, física nuclear, genética, geofísica ou cosmologia, o autor demonstra como a ciência torna possível compreender o mundo de forma inteligente.

A ciência deriva seu poder de seu dinamismo. Em primeiro lugar, está em constante movimento: desde 2016, a leitura das ondas gravitacionais tornou-se uma das ferramentas disponíveis para os astrofísicos compreenderem o mundo. Então a ciência surpreende: o universo está se expandindo e, mais ainda, sua expansão está se acelerando. Então a ciência lança luz: a tabela periódica, no século XIX, previa a existência de novos elementos. E a ciência nos incomoda: o aquecimento antropogênico do clima é muito real e está perturbando a forma como vivemos.

Por que estamos falando sobre isso agora? Segundo o autor, circulam duas opiniões errôneas e contraditórias da ciência. Em primeiro lugar, existe a ciência das enciclopédias, a ciência de Galileu, Newton e Darwin, que parece irrefutável e congelada no tempo. Depois, há a ciência espalhafatosa, quando somos informados, na mídia, “com um estrondo” sobre novas descobertas científicas. No entanto, a ciência sobrepõe esses dois sistemas: ela é construída lentamente e ganha em complexidade, mas nunca é final.

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Considerando que, na primeira parte do livro, às vezes perdemos o que o autor quer nos convencer, então Roy detalha seus insights precisos sobre os usos da ciência. Ele primeiro a distingue da fé, e então explica em que condições alguém pode confiar no julgamento dos outros. Ele deplora a exploração da ciência pelos defensores da tecnologia virtuosa. Acredita-se que as promessas de viagens iminentes a Marte servem, acima de tudo, para impulsionar as atividades terrestres dos bilionários que as fazem brilhar.

Enquanto isso, mistérios científicos verdadeiramente misteriosos abundam. Para dar a escala, o autor concluiu com uma citação de Blaise Pascal, que “propôs uma analogia de uma esfera cujo raio aumenta com o tempo para descrever o crescimento do conhecimento científico e do conhecimento: o volume de conhecimento aumenta, mas também o limite superficial com espaço do desconhecido ”.

No saber que surpreende, ilumina e incomoda

★★★

Jean-René Roy, Presses de l’Université Laval, Quebec, 2018, 263 páginas

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About the Author: Irene Alves

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