Sementes de 142 anos

Tudo começou há 142 anos, em 1879, quando ele era botânico William James Bell, Da Universidade de Michigan, fez uma pergunta simples e complexa: por quanto tempo uma semente pode ficar dormente? Então ele enterrou em algum lugar do campus de sua universidade 20 garrafas cheias de areia, cada uma contendo 50 sementes de cada uma das 21 variedades escolhidas, de Mostarda preta Até trevo branco Transitoriamente Veludo reflexivo. Atribuindo a seus sucessores a tarefa de cavar uma garrafa a cada cinco anos e comparando o “desempenho” de cada tipo.

Ao longo das décadas, o número de espécies resistentes diminuiu gradualmente, dando aos sucessores do professor Bell a ideia de espaçar as colheitas, para fazer as garrafas durarem o máximo possível. Avanço neste mês, O décimo sexto foi colhido, o que significa que a uma taxa de cerca de um a cada 20 anos, O experimento pode continuar Até 2101. Se este não fosse o experimento mais antigo do mundo ainda em andamento, provavelmente teria sido Um dos mais antigos da botânica.

Claro, a tecnologia não é a mesma. Hoje é possível olhar dentro da semente antes de plantar e sem abri-la; O conhecimento adquirido em genética também permite prever com antecedência o fracasso de alguns. Mas os botânicos universitários não abandonaram seus rituais que, sem o conhecimento do que William Bell planejou – na esperança de descobertas que possam ajudar os fazendeiros – se tornaram um experimento para a história da ciência. Ao mesmo tempo, com a botânica.

Foram acrescentadas ideias que não existiam em segundo plano em 1879. Assim, a última década testemunhou o surgimento de projetos de armazenamento de sementes agrícolas para as gerações futuras, no caso de uma catástrofe global. Assim, a questão de quanto tempo uma semente pode sobreviver assume um significado totalmente novo, bem como as condições ideais para aumentar suas chances.

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Herói: O Blatter Mullen (Verbascum plataria), Planta de flor amarela, germinou metade das sementes colhidas no ano 2000. A próxima “colheita” estava prevista para 2020, mas um certo vírus veio para mudar os planos.

Foto: William Bell (de pé no centro) em sua sala de aula / MSU

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