Seca no oeste americano | Restrições históricas na Bacia do Colorado

(Los Angeles) Como resultado da seca crônica no oeste dos Estados Unidos, o governo federal anunciou na segunda-feira, pela primeira vez na história, as restrições de água que afetam o Lago Mead, o maior reservatório artificial do país, alimentado pelo Rio Colorado. .


A agência responsável pela gestão dos recursos hídricos acaba de publicar sua previsão para os próximos 24 meses e as perspectivas são muito preocupantes: até o final do ano, o Lago Mead, um reservatório gigante anexado à barragem Hoover perto de Las Vegas, terá atingido seu nível mais baixo desde sua criação na década de 1930.

Também alimentado pelo Colorado, o Lago Powell, o segundo maior reservatório dos Estados Unidos, atingiu recentemente o nível mais baixo de todos os tempos, com apenas 32% preenchido.

Foto de Rick Bomer, AP

Uma faixa branca de rochas recém-expostas, ao longo das paredes do Lago Powell Canyon

Como resultado, as autoridades federais anunciaram que aplicarão restrições no próximo ano aos estados localizados na foz do Lago Mead, o que afetará milhões de consumidores, incluindo agricultores. O Arizona obterá cerca de 18% menos água do que um ano normal, Nevada 7% menos e o México, onde o Colorado termina sua corrida, 5% menos.

As áreas a jusante do lago também podem enfrentar restrições se a situação continuar a se deteriorar muito rapidamente.

“Como grande parte do oeste (americano) e em nossas bacias hidrográficas interconectadas, o Colorado enfrenta desafios acelerados e sem precedentes”, disse Tania Trujillo, funcionária da Agência Federal de Recursos Hídricos.

“A única maneira de responder a esses desafios e às mudanças climáticas é usar o melhor conhecimento científico e trabalhar juntos”, acrescenta.

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De acordo com um estudo divulgado no ano passado pela Agência Geológica dos Estados Unidos (USGS), a vazão do rio Colorado diminuiu em média 20% ao longo do século passado, e pelo menos metade dessa queda pode ser atribuída ao aumento das temperaturas no região.

“Globalmente, 800 milhões de pessoas correm o risco de escassez crônica de água devido à seca causada pelo aquecimento de + 2 ° C”, de acordo com um relatório preliminar de especialistas em clima das Nações Unidas (IPCC) obtido pela AFP em junho passado.

Devido aos gases de efeito estufa das atividades humanas, principalmente os combustíveis fósseis, o planeta já ganhou cerca de 1,1 ° C desde a era pré-industrial. A maior parte desse aquecimento ocorreu nos últimos 50 anos.

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