Rover Curiosity descobriu uma região que poderia explicar a transição climática em Marte

O rover Curiosity está seguindo sua missão a Marte, depois de descobrir uma região seca que poderia explicar a mudança climática do planeta vermelho, de acordo com um recente vídeo e declaração da NASA.

A cratera Gale, onde Curiosity pousou em agosto de 2012, já abrigou um sistema de água feito de águas subterrâneas que deságuam em um grande lago. No entanto, milhões de anos atrás, por qualquer motivo, tudo secou até chegarmos à paisagem desértica que permeia o Planeta Vermelho até hoje.

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“Passamos os últimos anos estudando as rochas ricas em lama que se formam em lagos e lagoas”, disse a cientista associada do Curiosity, Abigail Freeman, no vídeo de três minutos acima. Mas agora estamos entrando em uma área onde as rochas estão cheias de minerais salgados chamados sulfatos. Esses minerais se formam em condições mais secas, então acreditamos que esta região pode nos mostrar como o clima em Marte está começando a mudar. “

“Essa área”, neste caso, é o Monte Sharp, com cerca de oito quilômetros (quilômetros) de altura, localizado no centro da cratera Gale. Desde 2014, um rover compacto sobe este morro, coletando amostras do solo que o constitui.

Segundo a NASA, o Curiosity percorreu 26 quilômetros desde que chegou a Marte, tendo percorrido também uma altitude total de 460 metros (m). Nesse período, ele já cavou e coletou 32 amostras de solo. Dada a sua trajetória, o rover passou por estruturas de amostra distintas, que podem fornecer um vislumbre de quando e como Marte fez a transição de um planeta aquoso para um deserto árido.

Apesar da duração da missão, o rover possui um sistema de fornecimento de energia baseado em tecnologia nuclear. Projetado para durar um total de 14 anos na Terra, o robô deve continuar escalando o Monte Sharp por mais alguns anos.

Enquanto isso, o rover persistente e um helicóptero RC Ingenuity partiram em busca de sinais de vida antiga em Marte.

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