« Ressuscitar » un mammouth d’ici 10 ans? Peu-provável


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L’origin de la rumeur

Em 2017, George Church, le scientifique derrière Colossal, anunciou que le premier hybrid mammouth-éléphant verrait le jour « dans deux ans ». Quatre ans plus tard, il n’y a toujours pas de mastodontes à l’horizon. Les concepteurs plaident que les fonds n’étaient pas suffisants. Qu’à cela ne tienne: cette nouvelle entreprise bénéficie d’un appui financier de 15 milhões de dólares grâce à des investisseurs et des dons. Cette fois, les promoteurs se donnent une plus grande marge de manœuvre et estiment que le project pourrait voir le jour d’ici 10 ans.

1) Existe tecnologia? Oui e não

Deux explora seraient nécessaires pour « ressusciter » un mammouth. L’un, au niveau de la génétique, l’autre, au niveau des uterus artificiels.

Du côté de la génétique: a partir de fragmentos d’ADN retrouvés dans des fossiles de mammouths, les chercheurs veulent modifier le génome de son plus proche primo, l’éléphant d’Asie. graça à tecnologia CRISPR, qui permet des manipulations génétiques avec une precisão beaucoup plus grande qu’il ya 10 ans, ils couperaient des séquences precises d’ADN dans unbrion d’éléphant pour les remplacer par ces séquences d’ADN identifiées dans des ossements de mammouths.

Du côté de la gestação: cet embrião serait ensuite colocado em um útero artificial, para uma gestação de 22 meses, la durée chez une elephante. La raison d’un uterus artificiel: l’éléphant d’Asie est une espèce dont le statut est “en perigo”, e é faudrait un nome indeterminé de gestações avant d’espérer mener à terme cellephant de mceté hybride “.

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SI la tecnologia CRISPR a progressé très vite ces dernières années, celle de l’utérus artificiel n’en est qu’à ses balbutiements.

Dans l’estimation la plus optimiste de l’entrepreneur et co-fondateur de Colossal, Ben Lamm, si tout se déroule comme prévu, le premier bébé mammouth verrait le jour dans six ans. Il faudra cependant compter 14 autres années pour que ce mammouth hybride atteigne to maturité sexuelle et puisse eventuellement se reproduire.

2) Où en sont-ils?

  • Em 2017, l’hôpital pour enfants de Philadelphie a créé un útero artificial pour maintenir un agneau en vie pingente quatre semaines. Il faudrait maintenant en dvelopper un pour non seulement mener à terme la gestação d’un elephanteau, more un elephanteau qui, de surcroît, atteindra près de 100 kilos à la naissance.
  • L’équipe de Colossal é um ciblé une soixantaine de gènes qui confèrent ses particularités au mammouth, notamment tolérance au froid et son épaisse couche de graisse. Ce sont ces gènes qui seront intégrés dans l’éléphant d’Asie. Le bémol: em 2015, une équipe de généticiens avait time a 2020 le nombre de différences entre les génomes de deux mammouths et ceux des elephants d’Asie aujourd’hui, et c’est estimativa de probabilidade une sous.

3) Uma solução para as mudanças climáticas ?

Devant as críticas qui concorrente l’utilité de mettre autant d’énergie pour « ressusciter » une espèce disparue plutôt que pour sauvegarder des espèces en voie de disparition, les fondateurs de Colossal ont avancé dans les deux dernières années une explication inédite: le mammouth permettrait de lutter contre les change climatiques.

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On sait que l’Arctique se réchauffe à un rythme plus rapide que le reste de la planète. Le pergélisol (le sol gelé en permanence) fond rapidement et, si la tendance se maintient, rejettera de grandes quantités de CO2 et de méthane qui y sont emprisonnés. En réintégrant les mammouths en Sibérie, ces grands herbivores pourraient remplacer la toundra en broutant et recréer les prairies luxuriantes d’antan. Comme l’herbe permet un meilleur isolement du sol que la toundra, le pergélisol resterait gele même pingente l’été, empêchant des emissions de gaz à effet de serre.

Évidemment, un mammouth seul ne peut renverser un écosystème. Despeje avoir un troupeau, il faudrait compter plusieurs décennies. Ce qui, au rythme où la planète se réchauffe, risque d’être trop tard.

4) Uma escolha ética?

Même si ça marchait, la contrepartie de ce rêve, c’est que l’animal ne réussisse pas à s’adapter à son environment et devienne une sort d’« eco-zumbi » qui erre sans véritablement participer à son ecosystème. En effet, rien n’assure qu’un híbrido mammouth-éléphant adopterait le même comportement que ses primos disparus, et l’environnement a beaucoup change em 4000 ans.

Veredito

Ça reste une hypothèse douteuse. Em 2017, autant scientifiquement que technologiquement, il n’existait aucune raison pour prendre au sérieux la perspective d’un clonage de mammouth à très court terme. Depuis, la technologie CRISPR a certes fait des pas de géants, mais toutes les autres question restent non résolues.

Foto: Musée royal de Colombie-Britannique / Wikipedia Commons

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