Plantas que comem areia são o assunto de um artigo na revista “Science”

Entre os elementos essenciais do crescimento das plantas, o silício – ou Si, o nome conhecido para a boa e velha areia – está no fim da lista. “Em geral, não é encontrado em abundância nos tecidos vegetais, exceto em algumas espécies que se acumulam nas folhas como proteção contra os herbívoros. Para estes, é como se estivessem moendo areia na salada”, explica Etienne Laliberti, professor do Departamento de Ciências Biológicas da Universidade de Montreal, publicado em Ciência, Esta semana, um artigo lança luz sobre um lado desconhecido dessa relação complexa entre as plantas e o silício. O primeiro autor é um aluno de doutorado da Universidade de Liège, Bélgica, Felix de Tombre, e os co-autores são do Panamá, Austrália e França.

A velha controvérsia permanece sobre o papel das plantas no ciclo do silício. Tradicionalmente, as plantas não são consideradas importantes na reciclagem desse elemento. No entanto, os resultados dos pesquisadores mostram que “a retenção de silício pela planta durante o declínio do ecossistema apóia seu ciclo terrestre”. Ou seja, as plantas que sabem comer areia ajudam a preservar esse elemento no solo.

Na costa oeste da Austrália, perto de Perth, as observações são feitas graças ao trabalho de Etienne Laliberté e sua equipe no local há 10 anos. A área tem uma especificidade geológica: não foi exposta a geleiras por milhões de anos e o clima é relativamente estável. O solo que vemos na superfície é um dos mais antigos do planeta ”, explica.

Solo pobre e grande biodiversidade

Parte da história geológica e biológica do mundo está se desenrolando sob os pés dos pesquisadores aqui. Solos modernos também foram depositados ao longo dos últimos milhares de anos, com solos de “crianças”, “adolescentes”, “adultos” e “antigos ”Solos alguns quilômetros para o interior. Em comparação, os solos do Canadá estão em sua infância, embora o subsolo (chamado de Escudo Canadense) esteja entre os mais antigos do mundo.

READ  Educação em ciências é um tema ausente do debate eleitoral em Quebec | Eleições de Quebec 2018

O que chama a atenção de um observador desse ecossistema oceânico é a riqueza da biodiversidade vegetal. A maioria das plantas arbóreas lembra um pouco uma floresta tropical em miniatura. Não há uma contradição aparente em uma área conhecida por seu solo infértil? “Na verdade. A grande diferença é o clima. Neste lugar, não houve extinções em massa devido à glaciação durante a Idade do Gelo. Em alguns casos, a natureza levou milhões de anos para evoluir neste ambiente excepcionalmente estável. Assim, o que nós descobrir que é o resultado de um longo período. “De adaptação.”

O silício é o elemento mais abundante na crosta terrestre depois do oxigênio. Faz parte da formação do plâncton, que é absorvido para formar seu esqueleto, mas poucos seres vivos fazem dele sua dieta principal. Entre as plantas, uma exceção notável é o campo da cavalinha, encontrado em Quebec.

Na Austrália, Félix De Tombeur pacientemente coletou amostras de folhas de cinco solos de diferentes idades e analisou sua composição química. Isso permitiu que ele entendesse melhor um fenômeno surpreendente. Enquanto em solos jovens as plantas não desempenham um papel importante na reciclagem de silício, em solos velhos e não fertilizados, as plantas acumulam suas folhas em formas solúveis e, portanto, têm uma função importante no ciclo. O estudo mostra que os processos biológicos são importantes, ao contrário da teoria abiótica, mas dependem da idade do solo. “Sem fechar o debate, nosso artigo mostra que há poucas hipóteses na explicação científica”, conclui Etienne Liberté.

You May Also Like

About the Author: Irene Alves

"Bacon ninja. Guru do álcool. Explorador orgulhoso. Ávido entusiasta da cultura pop."

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *