Piada do Linkedin e depois escolher Cabo Verde uma bela história de Roberto Lopez

Roberto Lopez, defesa do clube irlandês Shamrock Rovers, prepara-se para o seu primeiro Campeonato das Nações Africanas com Cabo Verde. Uma aventura nascida há pouco mais de cinco anos de uma brincadeira que finalmente se tornou realidade… graças ao LinkedIn.

Roberto Lopez, de 29 anos, prepara-se nos próximos dias para comandar a selecção dos Camarões no primeiro Campeonato das Nações Africanas da sua carreira com Cabo Verde. No entanto, o zagueiro central do Shamrock Rovers não poderia ter imaginado tal destino nacional cinco anos atrás. Nem mesmo o processo pelo qual ele entrará em sua nova seleção …

“A postagem no LinkedIn? Achei que fosse spam e não percebi.”

Em maio de 2016. Lopez jogou no Bohemian Club, em Dublin, e viu seu colega Ayman Ben Mohamed, nascido na Irlanda, causar a surpresa de todos ao ingressar na seleção tunisiana. “Estava no meio de uma entrevista e brinquei que, um dia, poderia me internacionalizar e competir no CAN”, explica ao microfone BBC Sport Africa. Porque se a mãe do jovem é irlandesa, o pai é cabo-verdiano. “Um repórter interpretou as minhas piadas à risca e ligou para alguém da Federação de Cabo Verde, mas não deu em nada.”

A história pode terminar aí. Mas três anos depois, conforme o bom desempenho do zagueiro progredia, ele se viu jogando na Liga dos Campeões e na Liga Europa com o Shamrock Rovers. Duas competições europeias que chamam a atenção e, de repente, tornam os seus serviços mais visíveis. Na época, uma mensagem um tanto estranha chegou em sua conta do LinkedIn. Ele explica: “Eu criei um perfil quando estava na faculdade, mas nunca olhei para ele. Recebi uma mensagem do treinador da época, Rui Aguas, mas estava escrita em português. Achei que era spam e não paguei atenção. Nove meses depois, ele me mandou uma mensagem dizendo: “Oi Roberto, você teve a chance de pensar no que eu te disse?” Me senti tão rude que não respondi. Copiei a mensagem no Google Translate e disse: “ Procuramos novos jogadores para escolher Cabo Verde, liga-se? ”Eu estava louco, pensei“ Claro, 100% adorariam fazer parte da equipa! ”

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A canção cabo-verdiana pelos opostos

Seguiram-se vários meses de trâmites administrativos para obter os seus novos documentos, o primeiro encontro com os companheiros escolhidos e o aprendizado da língua portuguesa a todo vapor, para não falar do trote da canção cabo-verdiana. Até as eliminatórias para a Copa do Mundo de 2022 e uma boa passagem pelas eliminatórias da Copa das Nações da África, o arquipélago conseguiu arrebatar sua passagem para a competição ao terminar em segundo no Grupo F, atrás do país-sede.

Cabo Verde joga sua primeira partida no torneio em Yaounde contra a Etiópia, antes de enfrentar Burkina Faso e Camarões. Segundo Roberto Lopez, os tubarões-azuis pretendem “criar turbulência” para a sua terceira participação no Campeonato Africano das Nações.

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