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sAo revisar alguns dos genomas de pássaros que foram decifrados nos últimos anos, dois biólogos americanos publicaram um estudo em 28 de junho que identifica vários novos genes associados a receptores olfativos ainda desconhecidos, encontrados em espécies que variam de galinhas a emu via piprídeos. A presença dos mesmos genes em pássaros tão diferentes pode indicar que a origem desses receptores remonta a um ancestral comum distante.

Por outro lado, um estudo menor mostrou que a cegonha reconhece o cheiro da grama recém-cortada – uma vantagem se você é um pássaro à procura de minhocas. Os pesquisadores observaram um grupo de 70 cegonhas de um pequeno avião voando em círculos durante a primavera e o verão. Eles espalharam três produtos químicos expelidos pela grama fresca em campos que não tiveram o mesmo efeito em atrair uma cegonha, escreveram eles na revisão de 18 de junho. Relatórios Científicos.

A jornalista Elizabeth Benessy lembra na resenha Ciência A “doutrina” dos pássaros que não cheiram, ou que não têm cheiro que não usam, remonta a 200 anos: o famoso naturalista americano John Audubon escondeu a carcaça de um porco podre, para ver se chamava a atenção de abutres. Como eles voaram sem tentar chegar perto dele, ele concluiu que apenas vê-los era importante para encontrar seu alimento. E embora tenha havido muitos exemplos desde então de raptores usando seu olfato, a ideia de que eles usam pouco, ou são opcionais, persistiu.

A genética, sem dúvida, fornecerá muitos outros elementos para a resposta, porque já em 2008 outros pesquisadores começaram a identificar genes olfativos em dezenas de espécies de pássaros, que ainda estavam em funcionamento – ao contrário de algumas das nossas. Os avanços nas tecnologias de sequenciamento e acréscimo de dados desde 2008 podem trazer outras surpresas.

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