Outro exoplaneta ‘habitável’ descoberto

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Uma ilustração de Gl581e, um exoplaneta com apenas o dobro da massa da Terra. Ela orbita a anã vermelha Gl 581 e tem um terço da massa do Sol e fica a 20 anos-luz de distância de nós.

France Media Agency


Na quinta-feira, uma equipe internacional de astrônomos anunciou a descoberta de um novo exoplaneta potencialmente “habitável”, elevando para quatro o número de planetas fora do nosso sistema solar descobertos pela comunidade científica.

“Este planeta – rochoso – é o melhor novo candidato para preservar a água líquida em sua superfície e possivelmente abrigar a vida como a conhecemos”, explicou Gilem Angelada-Escudy, o líder da equipe na época do Carnegie Institution for Science em Washington. .

Este planeta (GJ 667Cc) orbita uma estrela chamada GJ 667C localizada a cerca de 22 anos-luz da Terra (um ano-luz equivale a 9,460 bilhões de quilômetros).

Ele orbita sua estrela em cerca de 28 dias e tem uma massa mínima de 4,5 vezes a massa da Terra. Portanto, este planeta é cerca de 50% maior que o nosso.

O planeta fica em uma órbita que o coloca a alguma distância de sua estrela em uma “zona habitável”, onde as temperaturas não são nem muito altas nem muito frias, permitindo que a água permaneça líquida na superfície.

Esses pesquisadores também encontraram evidências indicando que pelo menos um exoplaneta e talvez dois, senão três, outros orbitam em torno da mesma estrela.

Esta estrela pertence a um sistema estelar que consiste em um total de três estrelas.

Esta descoberta demonstra que planetas potencialmente habitáveis ​​podem se formar em uma variedade de ambientes maior do que se pensava anteriormente, observam os autores da descoberta, que será publicada em Cartas do The Astrophysical Journal. O manuscrito será publicado online no site arxiv.org/archive/astro-ph.

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Os astrônomos usaram dados públicos do Observatório Europeu do Sul (ESO) no Chile, que eles analisaram usando um novo método.

Eles também combinaram medições feitas com telescópios do Observatório Keck, no Havaí.

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