Os Estados Unidos desistem das missões de Marte com a Europa

Imagem: NASA

A ExoMars planejou enviar duas sondas a Marte para conduzir, entre outras coisas, perfurar o solo marciano e retornar amostras à Terra no início de 2020.

Jean-Louis Santini
France Media Agency


O governo dos EUA encerrou sua parceria robótica para a exploração de Marte com os europeus em sua proposta de orçamento de 2013 apresentada ao Congresso na segunda-feira, causando pânico na comunidade científica.

“São necessárias escolhas difíceis, o que significa que não continuaremos o projeto ExoMars em 2016 e 2018 com a Agência Espacial Europeia”, anunciou o presidente da NASA, Charles Bolden, em uma conferência de imprensa, comentando sobre o projeto de orçamento de 2013 que foi revelado há algumas horas .

A Casa Branca está propondo cortar o orçamento para a exploração automatizada do planeta vermelho em 38,5% (US $ 226 milhões a menos) de 2012 para US $ 361 milhões, eliminando de fato os fundos planejados para o próximo ano para ExoMars.

Esta é a única redução perceptível em vários elementos na proposta de orçamento da NASA para o ano fiscal de 2013, que começa em 1º de outubro de 2012, que no geral diminuiu apenas 0,3% para US $ 17,7 bilhões.

A ExoMars planejou enviar duas sondas a Marte – a primeira em 2016 e a segunda em 2018 – para realizar, entre outras coisas, perfurações em solo marciano e retorno de amostras à Terra no início de 2020.

De acordo com o acordo alcançado em 2009, a NASA deveria contribuir com 1,4 bilhão de dólares para essas duas missões, em comparação com 1,2 bilhão para a ESA.

A Agência Espacial dos Estados Unidos explica essa decisão por meio de restrições orçamentárias que a estão forçando a retrabalhar seu programa de exploração robótica de Marte.

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“Os fundos para a exploração robótica de Marte foram reduzidos depois que o Mars Science Laboratory lançou a sonda de Marte em 2011 – que está programada para pousar no Planeta Vermelho em agosto – e perto da conclusão da sonda atmosférica de Marte e da missão de evolução volátil”, em 2013 para estudar a atmosfera marciana, como diz a NASA.

O Sr. Bolden insistiu que “a reformulação do programa da NASA Marte permitirá uma abordagem mais integrada que aumentará os objetivos de exploração científica e tripulada consistentes com os recursos orçamentários disponíveis.”

“A NASA ainda deseja trabalhar com parceiros internacionais para identificar oportunidades de cooperação na exploração de Marte”, acrescentou.

“É uma tragédia para a comunidade científica”, disse Scott Hubbard, professor de astronomia da Universidade de Stanford e ex-diretor do Programa de Exploração de Marte da NASA.

“Também acho que é constrangedor para o país”, disse ele à AFP, destacando que “a NASA está encerrando um de seus programas de maior sucesso durante a década”.

Para o astrônomo Louis Friedman, ex-presidente da NASA e membro da Planetary Society, uma associação de astrônomos e cientistas planetários famosos, “O problema não é o dinheiro que a agência tem, mas o fato disso. Um bombardeiro pesado de que ninguém precisa. “

Bill Nye, executivo-chefe da Planetary Society, acredita que esses cortes no orçamento correm o risco de perder conhecimento único na exploração robótica de Marte.

“Tememos que esses programas, uma vez interrompidos, não possam mais ser reiniciados”, explica ele, referindo-se ao recente fracasso da missão russa Roscosmos Phobos-Grant a Marte.

John Logsdon, ex-diretor do Instituto de Política Espacial em Washington, disse à AFP que os Estados Unidos se retiraram do ExoMars porque “não tem os meios para se comprometer com outro projeto multibilionário”.

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