Os cientistas identificam um tipo inteiramente novo de supernova

Supernova 2018zd (ponto branco à direita) e galáxia hospedeira NGC 2146 (esquerda) – © NASA / STSCI / J. Depasquale / Las Cumbres Observatory

Uma equipe internacional de pesquisadores recentemente identificou um tipo sem precedentes de explosão estelar, que foi prevista para existir há quase 40 anos. Conhecida como uma “supernova de captura de elétrons”, ela também resolve um obstinado mistério medieval.

Um terceiro tipo de explosão estelar

No ano de 1054, muitos observadores em todo o mundo relataram o aparecimento de uma luz brilhante no céu, visível durante o dia por mais de três semanas e à noite por cerca de dois anos. Como parte do trabalho apresentado na revista astronomia natural, uma equipe internacional de pesquisadores confirmou que o evento, ainda hoje é visível na forma de ” Nebulosa do Caranguejo Uma supernova estava capturando um elétron.

Astrônomos especulam há décadas sobre a existência desse terceiro tipo de explosão estelar, que se acredita ter surgido de estrelas massivas no ramo superassintótico de gigantes.SAGB) batizado SN 2018zd, O primeiro exemplo de tal fenômeno cósmico foi descoberto dentro da galáxia NGC 2146, cerca de 31 milhões de anos-luz de tr.

Existem dois tipos principais de explosões estelares. Eles são chamados de supernovas termonucleares, a primeira envolvendo a explosão de um anã branca A presença de material acumulado de um companheiro em um sistema binário. Como os segundos apresentam o colapso do núcleo de ferro de uma estrela massiva que está com pouco combustível, deixando para trás Buraco negro ou um Estrêla de Neutróns.

A Nebulosa do Caranguejo observada pelo Telescópio Espacial Hubble – © NASA / ESA

Semelhante a uma mistura dos dois, o novo tipo de supernova recém-descrito ocorre quando uma estrela é descoberta como tendo massa suficiente para o colapso de seu núcleo, mas muito leve para que os elementos que ela contém se fundam e se formem. vida útil.

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Seis das principais características previstas pela teoria

equipe liderada por Daiichi Hiramatsu, A partir de’Universidade da Califórnia, Eu encontrei SN 2018zd Ele exibiu seis das principais propriedades previstas pela teoria, incluindo uma grande perda de massa antes da explosão, uma composição química estelar incomum, uma explosão fraca, baixa radioatividade e também um núcleo rico em nêutrons.

Arquivo de filmagem de Telescópio espacial do Hubble Antes da explosão, também mostrou que a estrela progenitora era semelhante às estrelas SAGB.

« Primeiro nos perguntamos o que era esse estranho fenômeno, então olhamos para todos os aspectos do SN 2018zd e percebemos que eles poderiam ser explicados em um cenário de captura de elétrons. “, e conclui Hiramatsu.

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