O telescópio James Webb está um passo mais perto de decolar

Os membros da equipe da missão completaram o reabastecimento do Telescópio James Webb antes de seu lançamento programado para 22 de dezembro na Guiana Francesa. O reabastecimento vai durar cerca de dez dias.

Após uma longa série de atrasos, alguns relacionados a questões técnicas, outros a questões orçamentárias, o Telescópio James Webb (JWT) ainda está em vias de ser Foi lançado em 22 de dezembro Do Centro Espacial da Guiana em Kourou, Guiana Francesa, ele foi tampado por um foguete Ariane 5 vindo do Arianespace.

JWT será capaz de manobrar no espaço

Uma das últimas etapas antes da decolagem foi reabastecer o observatório. Essas operações, um esforço de colaboração internacional entre a NASA, a Agência Espacial Européia e a Agência Espacial Canadense, ocorreram entre 23 de novembro e 3 de dezembro.

« Os tanques de combustível são abastecidos separadamente 79,5 litros de oxidante tetraóxido de dinitrogênio e 159 litros de hidrazina«, escrita Agência Espacial Europeia em um comunicado de imprensa. A Agência Europeia acrescenta que o oxidante ” Melhora a eficiência de combustão do combustível hidrazina«.

Para manusear com segurança esses propelentes altamente tóxicos, os especialistas usaram roupas atmosféricas de proteção ou trajes “SCAPE”.

Concretamente, o combustível e o oxidante serão usados ​​juntos para maximizar a potência das queimaduras do maior motor do telescópio. Isso permitirá correções orbitais de médio prazo. Também facilita Inserção e manutenção do JWT no ponto L2 Lagrange, a 1,5 milhões de km de distância Para a Terra, onde as forças gravitacionais do Sol e do nosso planeta se equilibram.

A hidrazina sozinha será usada para pequenas queimaduras pelos propulsores de microjato de combustível único do JWT. Essas manobras serão usadas para redefinir o ângulo amplo e gerenciar o impulso do navio.

Composições usadas para operações de enchimento de combustível. crédito: NASA

Há ainda um longo caminho a percorrer

Esta fase acabou e a equipe da missão cuidará da integração do telescópio dentro do planador-foguete Ariane 5. O par recém-formado será então transportado para o prédio de montagem final para os preparativos finais antes da decolagem.

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Uma vez lançado com sucesso no espaço, Webb iniciará uma série complexa de manobras no espaço profundo antes de alcançar sua posição privilegiada. Após a chegada, o telescópio passará por Seis meses no período de atribuição Durante o qual a equipe irá garantir que seu equipamento esteja funcionando corretamente. Esta longa jornada deve acontecer Sem a menor nota falsa.

JWT, o telescópio mais poderoso já lançado ao espaço, finalmente será capaz de explorar o universo em luz infravermelha. Os cientistas usarão suas ferramentas para mergulhar mais profundamente no universo do que nunca, dando-lhes uma visão sem precedentes de nosso passado. A poderosa tecnologia de observação de Webb também permitirá aos pesquisadores explorar alguns dos maiores mistérios da astrofísica, como a matéria escura e a energia escura.

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