O telescópio James Webb decola alguns dias após um “acidente”

A empresa disse que o lançamento do Telescópio Espacial James Webb foi adiado de 18 para 22 de dezembro após um “acidente” durante os preparativos na Guiana Francesa, que exigiu testes adicionais para verificar se não estava danificado, disse a NASA na segunda-feira.

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“Os técnicos estavam se preparando para conectar o Webb ao adaptador do veículo de lançamento, que é usado para inserir o observatório no estágio superior de um foguete Ariane 5”, escreveu a agência espacial dos Estados Unidos.

“A braçadeira da mangueira – que prende Webb no adaptador do veículo de lançamento – disparou repentinamente de forma inesperada, causando uma vibração em todo o observatório”, explicou a NASA.

“No final da semana”, acrescentou a NASA, que prometeu informar o público assim que as verificações fossem realizadas, testes adicionais são necessários “para determinar com certeza que o acidente não danificou nenhum dos componentes”.

O telescópio, que astrônomos e astrofísicos esperam ansiosamente em todo o mundo, é uma joia de engenharia altamente complexa. Por exemplo, seu espelho muito grande é composto por 18 espelhos hexagonais menores, que devem entrar em órbita durante uma seqüência perigosa e estar perfeitamente alinhados para realizar suas observações.

O telescópio está localizado atualmente em Kourou, na Guiana Francesa, onde estão sendo feitos os preparativos sob a responsabilidade da Arianespace. Ele voou da Califórnia após um cruzeiro de 16 dias.

Descrito como o sucessor do Telescópio Hubble, lançado em 1990, o JWST foi construído nos Estados Unidos sob a liderança da NASA e apresenta instrumentos das agências da Agência Espacial Européia (ESA) e Canadense (CSA).

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Ele deve explorar com precisão incomparável todas as fases do universo, até as primeiras idades do universo e a formação das primeiras galáxias.

Ele será colocado em órbita ao redor do Sol, a 1,5 milhão de km da Terra, longe dos confins de seu irmão mais velho, Hubble, que opera a 600 km de altitude desde 1990.

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