O rover persistente produziu oxigênio em Marte

Na quarta-feira, a Agência Espacial dos Estados Unidos anunciou uma nova conquista graças à perseverança: a espaçonave da NASA converteu o dióxido de carbono da atmosfera de Marte em oxigênio, pela primeira vez em outro planeta.

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“Esta é uma primeira tentativa importante de converter dióxido de carbono em oxigênio em Marte”, disse Jim Reuter, administrador associado da NASA.

A demonstração ocorreu em 20 de abril e a NASA espera que versões futuras da ferramenta experimental usada possam abrir caminho para exploração por humanos.

O processo pode não apenas produzir oxigênio para futuros astronautas, mas também pode bloquear as grandes quantidades de oxigênio necessárias para impulsionar o foguete em seu vôo de volta da Terra.

A Mars Oxygen Resource Experience (Moxie) é uma caixa dourada do tamanho de uma bateria de carro, localizada na frente direita do rover.

Ele usa eletricidade e química para dividir as moléculas de dióxido de carbono e produzir oxigênio de um lado e monóxido de carbono do outro.

Em seu primeiro experimento, Moxie produziu 5 gramas de oxigênio, o suficiente para respirar por 10 minutos para um astronauta em atividade normal.

Os engenheiros responsáveis ​​pelo Moxie agora farão mais testes e tentarão aumentar esse resultado. A ferramenta foi desenvolvida para gerar até 10 gramas de oxigênio por hora.

Projetado no prestigioso Instituto de Tecnologia de Massachusetts (MIT), o Moxie é construído com materiais refratários para suportar as altas temperaturas de 800 ° C necessárias para operá-lo.

Uma fina camada de ouro impede que o calor irradie e danifique o veículo espacial.

De acordo com Michael Hecht, um engenheiro do MIT, uma tonelada de Moxie – que pesa 17 quilos – pode produzir cerca de 25 toneladas de oxigênio necessárias para decolar um foguete de Marte.

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Produzir oxigênio da atmosfera marciana, que é 96% dióxido de carbono, pode ser mais fácil do que extrair gelo abaixo de sua superfície para produzir oxigênio por eletrólise.

O Perseverance pousou no Planeta Vermelho em 18 de fevereiro. Sua missão: procurar vestígios de vida antiga.

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