O que causou a extinção de 70% dos tubarões há quase 20 milhões de anos? Os cientistas estão procurando por respostas

Embora o icônico filme Jaws tenha apresentado os tubarões como um assassino humano cruel, a verdade é que mais humanos matam tubarões a cada ano do que o contrário. No entanto, o maior número de mortes de tubarões na história não tem nada a ver com humanos, e os cientistas ainda estão tentando descobrir esse declínio massivo no número de tubarões que ocorreu há milhões de anos. De acordo com pesquisadores da Universidade de Yale e do College of the Atlantic, 19 milhões de anos atrás, houve uma mortalidade massiva de tubarões.

“Corremos para a extinção quase por acaso”, disse Elizabeth Seibert. Ela é pós-doutoranda em Hutchinson no Departamento de Ciências da Terra e Planetárias da Universidade de Yale e do Instituto de Estudos da Biosfera de Yale. “Decidimos gerar 85 milhões de anos de abundância em peixes e tubarões, apenas para ter uma noção de como é a variação natural neste grupo de longo prazo.” um estudo que foi publicado na revista Science.

De acordo com Seibert, ele disse que mais de 70% dos tubarões do mundo morreram durante esse período. Deve-se notar que naquela época o número de tubarões nadando nos oceanos do mundo era dez vezes maior do que hoje.

Isso ocorreu após a extinção em massa do Cretáceo e do Paleógeno, há 66 milhões de anos, quando três quartos das espécies vegetais e animais da Terra foram exterminadas. A segunda morte de tubarão foi quase duas vezes maior que as extinções do Cretáceo e do Paleógeno.

Este é um evento misterioso à beira da extinção, pois nenhum grande desastre natural / climático ocorreu durante este período para explicar este evento de morte em massa. Este evento mudou a vida dos predadores no oceano para sempre.

A co-autora Leah Rubin disse que este estudo é relevante para entender o impacto do declínio atual das populações de tubarões no ambiente oceânico no futuro. Robin é doutorando na Escola de Ciências Ambientais e Florestais da State University of New York.

Os pesquisadores envolvidos neste estudo esperam que ele ajude a descobrir quaisquer distúrbios maiores e anteriormente desconhecidos nos ecossistemas globais. Os pesquisadores dizem que o relógio representa uma grande mudança nos ecossistemas oceânicos em um momento antes considerado trivial.

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