O gás risonho pode tratar a depressão

O óxido nitrosoO gás risonho, também conhecido como gás hilariante, tem mostrado resultados promissores no tratamento da depressão. Anúncio NewScientist. Um estudo em um pequeno grupo de pacientes mostrou que pessoas deprimidas que inalaram uma dose baixa do gás experimentaram uma melhora em sua condição nas duas semanas seguintes. Há muito se sabe que o óxido nitroso pode proporcionar breves melhorias no humor e aliviar a dor, daí o seu nome gás hilariante. Mas esse efeito desaparece rapidamente. Esse gás é um dos anestésicos mais usados, tanto em hospitais, em cirurgias odontológicas e em paramédicos. Também é usado ilegalmente na forma cápsulas pequenas Para uso recreativo.

O gás parece afetar principalmente o cérebro, bloqueando moléculas nas células nervosas chamadas de receptores NMDA (N-metil-D-aspártico). Esses mesmos receptores também são direcionados por outro anestésico mais forte, a cetamina, que também ajuda a aliviar a depressão.

operação misteriosa

Não se sabe como os receptores NMDA afetam o humor. Mas quando a cetamina começou a mostrar seus efeitos antidepressivos, Peter Nagel, que na época era anestesista da Escola de Medicina da Universidade de Washington em St. Louis (Missouri), queria ver se o óxido nitroso tinha o mesmo potencial. Em 2014, ele e seus colegas descobriram que inalar óxido nitroso por uma hora reduziu os sintomas de depressão por um dia em pessoas que não tomaram os antidepressivos padrão. No entanto, o estudo não determinou se o efeito poderia durar mais.

O uso prolongado de óxido nitroso pode causar náusea e dor de cabeça. No último estudoPortanto, a equipe do Dr. Nagili observou 24 pessoas para as quais os tratamentos para depressão não funcionaram e lhes deu meia dose de óxido nitroso, uma dose completa ou um placebo composto de ar e oxigênio. Eles receberam tratamento uma vez por mês durante três meses.

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Após duas semanas, os sintomas de depressão naqueles que receberam metade da dose diminuíram em média cinco pontos em comparação com aqueles que receberam o placebo. Portanto, há uma melhoria real. Os pontos são medidos em uma escala de classificação de depressão freqüentemente usada. Após o tratamento com a dose completa, os sintomas diminuíram ainda mais. Mas a diferença era tão pequena que pode ser apenas uma coincidência. O grupo de meia dose também apresentou efeitos colaterais muito mais fracos – náuseas, enxaquecas e tonturas.

Como a cetamina, o óxido nitroso pode melhorar rapidamente o humor, disse Peter Nagili, agora na Universidade de Chicago (Illinois). “Algo está acontecendo no cérebro, é como apertar um botão. Mas ninguém sabe como funciona.”

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