O derretimento das calotas polares no passado foi associado ao aumento do mar 10 vezes mais rápido do que é hoje

Londres | Um estudo britânico publicado na quinta-feira disse que o derretimento das calotas polares no passado pode ter feito o nível do mar subir dez vezes mais rápido do que agora.

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O nível do mar pode subir 1 metro, ou mesmo dobrar, de acordo com as estimativas, até o final do século 21.

Os pesquisadores, liderados por cientistas da Universidade de Durham, confiaram em registros geológicos dos níveis do mar anteriores para estimar que os níveis aumentaram 3,6 metros por século em um período de 500 anos no final da última era glacial, cerca de 14.600 anos atrás.

A equipe também descobriu que esse aumento de 18 metros no nível do mar pode vir principalmente do derretimento das calotas polares no hemisfério norte e não da Antártica como se pensava anteriormente.

Os cientistas dizem que seu trabalho pode fornecer “pistas vitais” sobre o impacto que a mudança climática pode ter, que está causando a elevação do nível do mar.

“Descobrimos que a maior parte do rápido aumento do nível do mar foi devido ao derretimento das calotas polares na América do Norte e na Escandinávia, com uma contribuição surpreendentemente pequena da Antártica”, explica a co-autora do estudo Peppa Whitehouse, Departamento de Geografia da Durham University.

“A próxima grande questão é o que levou ao derretimento do gelo e qual é o efeito do enorme fluxo de água nas correntes oceânicas no Oceano Atlântico Norte”, acrescentou ela. “Esta é uma grande preocupação para nós hoje – qualquer interrupção na Corrente do Golfo, por exemplo, devido ao derretimento da camada de gelo da Groenlândia, terá consequências terríveis para o clima do Reino Unido”, disse Whitehouse.

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Os cientistas explicaram que a elevação do nível do mar ao longo de cinco séculos, que é comparável ao derretimento da camada de gelo com o dobro do tamanho da Groenlândia, inundou vastas áreas de terra e interrompeu a circulação dos oceanos, levando a efeitos em cascata no clima global.

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