O conceito de beleza na ciência

Devido ao preconceito humano, muitas vezes achamos belas as formas produzidas pela natureza. O ninho de abelhas impressiona, por exemplo, com sua estrutura hexagonal. Essa maravilha às vezes ajuda a gerar convites científicos. Então, foi a sensação de felicidade que senti quando adolescente estudando belas imagens de galáxias clonadas no atlas que me estimulou a embarcar na carreira de astronomia. Conforme convencido por intercâmbios com estudiosos de várias disciplinas, esses sentimentos estéticos vividos durante a adolescência estão na raiz de muitas profissões.

No entanto, essa atração pelo belo tem um papel a desempenhar no processo científico?

Em sua autobiografia, o biólogo britânico Francis Crick, co-descobridor da estrutura molecular de uma molécula de DNA, acredita que o impacto dessa descoberta se deve em grande parte à beleza intrínseca da dupla hélice do DNA: É uma molécula com um estilo … Anunciar. Na verdade, apreciamos essa dimensão estética quando vemos as diferentes representações de uma molécula de DNA, como uma elegante embalagem dupla de uma série de moléculas de fosfato, açúcares e bases nitrogenadas.

No entanto, vamos esclarecer um ponto relacionado a esse sentimento estético na ciência. Se a experiência estética do pintor ou músico muitas vezes envolve emoção no ato da criação, então o mundo de sua parte procede de forma diferente: em sua abordagem, ele não deve ser influenciado por preconceitos ou emoções, que podem distraí-lo e levá-lo a tomar decisões pessoais. Porém, nem tudo o que a maioria dos cientistas sabe, em um momento mágico de suas carreiras, é a emoção ao se deparar com uma descoberta ou descoberta. Como diante de pinturas de Johannes Vermeer ou esculturas de Michelangelo, senti um calafrio à noite enquanto observava o céu. Você falou sobre um evento como este em Cadernos do Astrofísico (MultiWorld, 2013): “Do topo de Mauna Kea, eu vi incríveis tempestades de meteoros e estrelas de meteoros, como Leônidas em novembro de 2004. […] Lembro-me de um carro de corrida que cruzou metade do céu para explodir contra a constelação de Orion, como se o Sky Vault tivesse desencadeado a queda do personagem mítico. “

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A esse respeito, o astrofísico indiano-americano Subrahmanian Chandrasekhar, ganhador do Prêmio Nobel de Física em 1983, escreveu um livro interessante sobre a experiência da beleza na ciência (Verdade e beleza. Estética e motivos na ciênciaUniversity of Chicago Press, 1987). Tente explicar por que consideramos algo bonito na ciência. Assim, dois critérios foram propostos. O filósofo inglês Francis Bacon I escreveu: “Não há beleza verdadeira, não há surpresa em proporção.” A segunda foi formulada pelo físico alemão Werner Heisenberg: “A beleza é a conformidade das partes umas com as outras e com o todo.”

A teoria geral da relatividade, que liga e aproxima os conceitos de espaço e tempo, satisfaz plenamente esses dois critérios apresentados por Chandrasekhar. É estranho que o tempo e o espaço se tornem siameses, e sua fusão resulta em uma unidade unificada que nos faz entender que o tempo parece desacelerar em um espaço que as massas estão dobrando. Por sua vez, a estrutura de dupla hélice do DNA acima mencionada parece ser tão No rescaldo Surpreendentemente simples: permite compreender como um grupo de moléculas ativa os múltiplos processos dos organismos e explica de forma brilhante o mecanismo de herança por meio da divisão da dupla cadeia molecular e a subseqüente conexão de suas partes com partes espelhadas de organismos do mesmo tipo, mas de heterossexuais.

No entanto, esse sentimento estético pode ser enganoso. Na história da ciência, os modelos sugeridos para sua beleza se mostraram às vezes enganosos. O caso mais famoso a esse respeito é o do astrônomo Johannes Kepler. Para ele, a disposição dos planetas não poderia ser irregular, “como se fosse fruto de uma oportunidade de semeadura”, pois “Deus é sempre uma medida geográfica”. Assim, o jovem Kepler propôs um surpreendente modelo de engenharia do sistema solar para explicar a posição dos planetas ao redor do sol.

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Baseando-se no Décimo Terceiro Livro de Geometria de Euclides, ele sobrepôs o tetraedro, de duas faces, vinte e oito faces um no outro, então desenhou círculos ao redor deles e obteve seis, combinando com as órbitas dos seis planetas que eram conhecidos na época (Mercúrio, Vênus, Terra, Marte, Júpiter e Saturno). Apesar de sua elegância, o modelo Kepler tinha falhas. No entanto, o jovem astrônomo alemão teve a vantagem de aplicar uma nova precisão geométrica e matemática para descrever as posições das estrelas. Que ele trouxe Nova astronomia (1609) para derivar sua teoria do movimento orbital dos planetas como elipses. No entanto, desta vez, sua descrição foi mais revolucionária porque era matematicamente precisa e simples.

Como prova este exemplo do Kepler, devemos ser cautelosos com a noção de beleza na ciência; Pode ser uma armadilha. Mas isso de forma alguma me impede de admirar a íris em flor, o colibri invisível ou o redemoinho de centenas de bilhões de estrelas na galáxia Messier 51, a vinte e três milhões de anos-luz de distância.

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