O aquecimento global é o principal culpado pelos incêndios florestais no oeste americano

A mudança climática se tornou o principal fator responsável pelos incêndios florestais que regularmente varrem o oeste dos Estados Unidos, e as atividades humanas são em grande parte as culpadas, de acordo com um estudo divulgado na segunda-feira durante a abertura da conferência climática COP26 na Escócia.

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No oeste americano, a área média destruída por incêndios entre 2001 e 2018 foi de 13.500 quilômetros quadrados por ano, o dobro da área de 1984-2000.

“Aconteceu muito mais rápido do que esperávamos”, disse ao Pnas Rong Fu, cientista climático da Universidade da Califórnia, UCLA, que liderou o estudo publicado no Journal of the National Academy of Sciences. )

Em um esforço para entender o que contribuiu para esse declínio surpreendente em tão pouco tempo, a equipe de pesquisadores americanos liderada por Ms. Fu analisou os vários fatores em ação no “déficit de pressão de vapor” (VPD em inglês), que reflete a seca. do ar.

O VPD representa a diferença entre a quantidade de água realmente presente na atmosfera e o máximo que esta pode conter. Quanto maior essa deficiência, mais água do solo e das plantas é absorvida pelo ar circundante, criando condições cada vez mais propícias a incêndios.

Cientistas provaram que o aumento dos incêndios florestais no oeste americano está intimamente relacionado a esse déficit durante a estação quente. Entre maio e setembro, o número de dias com VPD elevada aumentou 94% durante 2001-2018 em relação ao período anterior, de acordo com o estudo.

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De acordo com os cálculos da Sra. Fu e seus colegas, as mudanças “naturais” na atmosfera desempenharam apenas um papel na deterioração do VPD, em uma média de 32%. O restante (68%) desse aumento repentino no déficit hídrico atmosférico nos últimos 20 anos é atribuído ao aquecimento global, causado em grande parte pelas atividades humanas.

“Antes de 2000, podíamos explicar o clima favorável a incêndios apenas usando modelos meteorológicos tradicionais”, disse Rong Fu no Los Angeles Times, mas esse não é mais o caso.

Segundo alguns modelos, acrescenta o estudo, o aquecimento antrópico, ou seja, de origem antrópica, pode explicar até 88% das anomalias observadas na DVF.

O estudo concluiu que em agosto de 2020, quando a Califórnia sofreu o maior incêndio registrado na região – o incêndio composto de agosto – que sozinho queimou quase 4.200 quilômetros quadrados, o aquecimento humano foi responsável por quase metade de seu “excepcionalmente alto” déficit de umidade. “

Segundo especialistas em clima, devido aos gases de efeito estufa gerados pelo homem, principalmente pelo consumo de combustíveis fósseis, o planeta já ganhou cerca de 1,1 ° C desde a era pré-industrial. A maior parte desse aquecimento ocorreu nos últimos 50 anos.

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