Na trilha Woolly Mammoth, 17.000 anos atrás

(Washington) Uma distância duas vezes maior do que o círculo da Terra em 28 anos de vida: Pesquisadores traçaram o caminho percorrido pelo mamute peludo que viveu há cerca de 17.000 anos no Alasca, provando pela primeira vez que este animal simbólico era realmente um grande caminhante.


Lucy Obourg
Agência de mídia da França

Sua descoberta foi publicada quinta-feira na prestigiosa revista. Ciências, poderia lançar luz sobre hipóteses sobre a extinção desses mamíferos gigantes, cujos dentes eram maiores que um punho humano.

Foto JR ANCHETA, via Reuters

presas de mamute peludo

“Em todas as culturas populares, por exemplo, se você assistir (desenhos animados) era do GeloClement Patai, professor assistente da Universidade de Ottawa e um dos principais autores do estudo, observou que sempre há mamutes que migram, se movem e se movem muito. “Não há nenhuma razão real para que seja um animal tão grande que consome muita energia para se mover”, disse ele à AFP.

No entanto, os pesquisadores ficaram surpresos com suas descobertas: os mamutes estudados percorreram uma distância “tremenda”, cerca de 70.000 quilômetros, e não permaneceram na planície como esperavam. “Vemos isso viajando por todo o Alasca e, portanto, por uma vasta região”, confirma Clement Patai. “Foi realmente uma surpresa.”

Leituras na presa

Para seu trabalho, os pesquisadores escolheram um homem que viveu no final da última Idade do Gelo. Um espécime particularmente interessante, por ser muito recente e, portanto, próximo da época da extinção de sua espécie, há cerca de 13.000 anos.

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Um dos caninos foi cortado ao meio para fazer as leituras das chamadas “razões de isótopos de estrôncio”. O estrôncio é um elemento químico muito semelhante ao calcário. Os isótopos são formas diferentes deste elemento.

O estrôncio no solo se move para a vegetação, e quando esta é ingerida por um organismo vivo, ele se aloja nos ossos, dentes … ou presas.

Este último está em constante crescimento: a dica reflete os primeiros anos de vida e a última regra.

Como as razões isotópicas variam dependendo da geologia, Clément Bataille desenvolveu um mapa isotópico da região. Comparando-o com os dados dos caninos, é possível determinar com precisão onde estão os mamutes.

viagens longas

Naquela época, todas as montanhas da cordilheira Brooks ao norte e da cordilheira do Alasca ao sul eram cobertas por geleiras. No centro está a planície do rio Yukon.

Em geral, o animal retorna regularmente a certas áreas, onde pode sobreviver por vários anos. Mas seus movimentos mudaram drasticamente dependendo de sua idade, antes que ele finalmente morresse de fome.

Durante os primeiros dois anos de sua vida, os pesquisadores puderam perceber sinais de amamentação. Então, entre 2 e 16 anos, os movimentos são registrados, mas principalmente no centro do Alasca.

“O que foi realmente surpreendente foi que depois da adolescência as diferenças isotópicas começaram a ser mais significativas”, explica Clément Bataille. Um mamute, “três ou quatro vezes em sua vida, fez uma enorme jornada de 500, 600, até 700 quilômetros, em poucos meses”.

Para explicar esses movimentos, os cientistas têm duas hipóteses. Como acontece com os elefantes, o mamute macho pode ter se movido sozinho, de rebanho em rebanho, para procriar.

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Ou talvez estivesse enfrentando uma seca ou um inverno particularmente rigoroso, obrigando-o a procurar uma área onde a comida fosse mais abundante.

Aulas de hoje

Quer se trate de questões de diversidade genética, ou de recursos, é claro que esta espécie precisa de um espaço muito grande para viver, observa Clement Bataille.

No entanto, na época da transição entre a Idade do Gelo e a Idade do Gelo, ou seja, na época de sua extinção, “a área encolheu, porque mais florestas cresceram” e “os humanos exerceram uma pressão bastante forte em seu sul”. Alasca, onde talvez o movimento de mamutes seja bem menor ”, explica.

Segundo o pesquisador, entender os fatores que levaram ao desaparecimento do mamute pode ajudar a proteger outras espécies da megafauna atualmente ameaçadas, como o caribu ou o elefante.

Hoje, por um lado, as mudanças climáticas estão aquecendo o planeta. Por outro lado, disse ele, “ficaremos limitados a esses tipos de megafauna em parques” ou áreas protegidas.

“Queremos que nossos filhos daqui a 1.000 anos vejam os elefantes da mesma forma que olhamos para os mamutes hoje?” ”

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