México: uma colônia de leões marinhos se rebelando contra sua extinção

La Paz, México | Espécie ameaçada pelo aquecimento global, os leões-marinhos encontraram refúgio em uma baía do Golfo da Califórnia (noroeste do México), onde sua população está crescendo para o deleite dos turistas que se abstêm de incomodá-los durante a temporada de mar. Ele ama ela.

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A população de leões marinhos da Califórnia, também chamados de “leões marinhos” (ou “lobos do mar” em espanhol), aumentou de 500 para 700 indivíduos em dez anos na reserva de águas turquesa de Los Islotes, estima Hiram Rosales Nandoca, pesquisador em Baja. Universidade Estadual Independente da Califórnia Sur.

“É o único assentamento cuja população não apenas manteve a estabilidade, mas também aumentou ligeiramente”, disse ele à AFP.

Por outro lado, a população total de “Zalophus californianus” (nome aprendido) diminuiu 65% entre 1991 e 2019, de 45.000 para 15.000 indivíduos, segundo o Centro de Pós-Graduação em Estudos Científicos e Educação em Ensenada (CICESE).

Quais são os segredos do microclima em Los Islots? Principalmente restrições às atividades humanas (pesca e turismo).

Rosales Nanduca diz que os leões marinhos da Califórnia têm um lugar para descansar e procriar aqui.

Os operadores turísticos suspendem suas atividades durante a época de acasalamento.

Caso contrário, os visitantes podem apreciar os leões marinhos cinzentos e ocre, com grandes bigodes, que nadam bem nas costas e no estômago.

Operadores turísticos partem da Ilha do Espírito Santo, a leste da Baía de La Paz, em um barco que percorre as montanhas rochosas da região.

“Foi um pouco assustador, mas tive menos medo, e foi inacreditável”, diz a turista americana Esmeralda Fonseca, que compartilhou a experiência com um grupo de amigos de 20 anos.

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Quando atingem a idade adulta, as focas mantêm distância dos visitantes, ao contrário dos mais jovens que se aproximam dos turistas.

“Ela é interessante, hilária e engraçada”, sorri a jovem guia Jacqueline Ojeda.

Com um pouco de sorte, os turistas também podem avistar golfinhos, orcas e baleias, dependendo da estação.

A população aumentou. Acho que é bom, mas podemos fazer melhor. “Precisamos mostrar um pouco mais de responsabilidade e carinho”, acrescenta a jovem guia Jacqueline.

O arquipélago faz parte da Área de Proteção da Flora e Fauna das Ilhas da Califórnia, Patrimônio Mundial da UNESCO desde 2005.

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