Medindo a expansão do universo – Pieuvre.ca

Como o astrônomo Phil Plait aponta em seu blog astrônomo ruimTudo parece indicar que as galáxias estão se afastando de nós. Os cientistas também observam que quanto mais longe estão, mais rápidos estão. Ao dividir a velocidade com que uma galáxia se afasta de nós, também podemos medir a constante de Hubble, que nos diz o quão rápido o universo está se expandindo.

Duas abordagens permitem calcular essa constante. O primeiro é olhar para os confins do universo estudando radiação cósmica de fundo Que corresponde à radiação eletromagnética emitida pelo Big Bang. O segundo está mais interessado em objetos próximos a nós, galáxias.

A vantagem de ter dois métodos é que um mede o que estava acontecendo no início do universo, enquanto o outro nos fala sobre a expansão mais recente. Problema: o valor da constante de Hubble varia com o método usado.

galáxias e terra

No entanto, medir a distância das galáxias não é fácil. Em geral, os astrônomos dependem de certas estrelas que estão presentes e seu brilho é bem conhecido. O Cephedes Especialmente útil porque seu brilho varia muito regularmente. Como o brilho de uma estrela diminui à medida que nos afastamos dela, pode-se inferir sua distância da Terra comparando a intensidade da luz observada com a esperada.

De acordo com o astrônomo da Universidade de Chicago, Wendy FriedmanNo entanto, esse método não será tão preciso quanto pensar. Cheguei a essa conclusão comparando-o a outro método que usa um tipo diferente de estrela, os gigantes vermelhos.

De acordo com suas descobertas, esses dois métodos muito semelhantes fornecem resultados um tanto semelhantes para as velocidades de galáxias próximas à Terra, mas os dados divergem para galáxias distantes. Assim, esses dois métodos não serão desenvolvidos e não darão uma ideia justa da constante de Hubble, de acordo com as estimativas do pesquisador.

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Questão de física?

As discrepâncias entre as medições da constante de Hubble são um grande problema para os astrônomos. Na verdade, eles devem ser capazes de determinar se é o resultado de um erro técnico ou um fenômeno físico real. De fato, neste último caso, isso pode significar que a expansão do universo está se acelerando e que as leis atuais da física devem ser reconsideradas.

No entanto, de acordo com Wendy Freedman, antes de chegarmos a isso, é melhor ter certeza de que podemos confiar em nossas ferramentas de medição. O astrônomo também afirma que as medições da radiação cósmica são muito mais precisas do que as obtidas medindo distâncias de galáxias. Portanto, será importante refinar esses métodos antes de tirar conclusões precipitadas.

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