Londres oferece vistos mais longos para milhões de residentes de Hong Kong

A partir de domingo, milhões de residentes de Hong Kong podem solicitar novos vistos que lhes permitem permanecer mais tempo na Grã-Bretanha e, em seguida, reivindicar a naturalização, uma forma da ex-potência colonial oferecer uma saída para aqueles que desejam escapar da opressão chinesa.

Desde as 17h de domingo, os titulares do Passaporte Nacional Britânico (BNO) e seus parentes podem solicitar online uma autorização de residência na Grã-Bretanha, que não só lhes dará o direito de viver lá, mas também de trabalhar lá cinco anos. Em última análise, eles poderão solicitar a cidadania.

Até agora, eles só podiam visitar o Reino Unido por seis meses, sem poder trabalhar lá.

Essa reforma é a resposta de Londres à controversa decisão de Pequim no verão passado de impor uma lei de segurança nacional estrita em sua região semiautônoma para deter todas as formas de dissidência, após a massiva mobilização popular de 2019.

A Grã-Bretanha acusou a China de voltar atrás em sua promessa feita antes da entrega de Hong Kong em 1997 de preservar as liberdades e autonomia do território por pelo menos meio século. Londres demonstrou sua obrigação moral de ajudar sua ex-colônia.

‘Mentalidade colonial’

“Respeitamos nossas relações profundas, históricas e amigáveis ​​com o povo de Hong Kong e defendemos sua liberdade e independência”, disse o primeiro-ministro Boris Johnson em um comunicado esta semana.

A reforma irritou a China, que anunciou que não reconheceria mais os passaportes BNO, herdados da transferência, como um documento de identidade. Uma decisão simbólica, porque o povo Hunkong geralmente usa sua carteira de identidade local para deixar o território.

Mas Pequim disse que está pronta para “outras medidas”, levantando preocupações de que as autoridades estejam tentando impedir os residentes de Hong Kong de partir.

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No domingo, a agência oficial da Nova China acusou Londres de ser uma “mentalidade colonial”, alertando que o novo arranjo prejudicaria as “relações bilaterais” e os “interesses de longo prazo da Grã-Bretanha”.

O Escritório de Ligação, que representa o governo central em Hong Kong, disse em um comunicado no domingo, sua “forte condenação e oposição total” às medidas.

Não se sabe quantos residentes de Hong Kong solicitarão este visto, especialmente no contexto da epidemia que complica as viagens internacionais e sobrecarrega as economias, sabendo que a situação de saúde em Hong Kong é muito melhor do que na Grã-Bretanha.

Mas cerca de 70% da população de Hong Kong, que chegava a 7,5 milhões, pode solicitar esse visto.

Os pedidos de passaporte BNO aumentaram em mais de 300% desde que a Lei de Segurança entrou em vigor no final de junho. Em meados de janeiro, havia 733.000 titulares de BNO.

Londres estima que 150.000 pessoas de Hong Kong podem chegar nos próximos 12 meses e 322.000 nos próximos cinco anos.

‘Bote salva vidas’

No momento da transferência, muitos residentes de Hong Kong pediam a Londres a cidadania plena, mas Pequim se opôs firmemente. E o BNO foi um compromisso para Hong Kong, nascido antes de 1997.

Este passaporte é agora uma das últimas passagens de saída para residentes de Hong Kong que desejam começar uma nova vida em outro lugar, enquanto a repressão se intensifica na região semi-autônoma.

Stella, que já trabalhou com marketing, planeja se mudar para a Grã-Bretanha em breve com o marido e o bebê de três meses.

“A Lei de Segurança Nacional de 2020 foi a gota d’água porque suas disposições constituem uma criminalização da liberdade de expressão”, disse ela à France Press, recusando-se a mencionar seu sobrenome.

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Uma das condições para a obtenção de um novo visto é poder comprovar que tem dinheiro suficiente para viver pelo menos seis meses.

Os residentes de Hong Kong que já se estabeleceram na Grã-Bretanha e que ajudam aqueles que desejam imigrar dizem que muitas das pessoas que se inscrevem são da classe média e têm economias suficientes para ver isso acontecer.

“A maioria das pessoas com quem conversamos são famílias com crianças na escola primária ou creche”, disse um ativista de Lion Rock Hill, Reino Unido, cujo nome se refere a uma delas, sob condição de anonimato, da montanha mais famosa de Hong Kong.

“Não há dúvida de que o BNO é um barco salva-vidas”, disse à AFP Mike, um cientista que recentemente chegou com sua família em Manchester. Ele disse que muitos residentes de Hong Kong estão preocupados que a China esteja tentando impedi-los de fugir, “portanto, temos que partir o mais rápido possível”.

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