Inocente Depois de 43 anos na prisão, um afro-americano luta para se ajustar à sua liberdade recém-descoberta

Washington | ‘Ainda não consigo acreditar’: Kevin Strickland, um afro-americano que foi absolvido após cumprir 43 anos de prisão, admitiu na quarta-feira que teve dificuldade em se ajustar à liberdade que reconquistou aos 62 anos.

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“Eu morava trancado em uma pequena cela onde sabia exatamente o que estava acontecendo, e o fato de estar em uma casa, de ouvir um guincho, me dava um pouco de medo”, disse. Ele disse à CNN, explicando que não conseguiu dormir em sua primeira noite sem grades em sua janela.

Ele foi condenado à prisão perpétua em 1979 por um júri branco no Missouri, por três assassinatos que ele sempre negou.

De acordo com o juiz que o absolveu formalmente na terça-feira, não havia evidências físicas que o ligassem ao crime e ele foi condenado apenas com base no depoimento de um sobrevivente que mais tarde se retratou. Além disso, dois dos quatro perpetradores da operação o dispensaram oficialmente.

“É inacreditável que finalmente cheguei lá”, gaguejou a pessoa que há décadas tentava obter uma admissão de sua inocência e libertação.

Depois de uma noite “difícil”, ele disse: “Fiquei pensando: + Isso é tudo verdade? Eles estão esperando que eu lá fora para me levar de volta à prisão?”

Assim que foi libertado, foi ao túmulo de sua mãe, que faleceu no final de agosto, sem poder comparecer ao funeral.

“Chorei como se tivesse sido condenado por um crime que não cometi”, disse Kevin Strickland, acrescentando depois de falar com sua mãe: “Acho que ela me ouviu”, disse ele, com a voz cheia de emoção.

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Vitória do jackpot

Agora ele quer ver o mar pela primeira vez na vida.

Ele disse: “Será uma grande vitória.”

“Quando eu era jovem, era um bom nadador e sempre adorei a água, e você se sente poderoso na água”, explicou ele.

“Aos 62 anos, estou convencido de que posso surfar”, disse ele, embora já esteja em uma cadeira de rodas há vários anos devido a problemas de saúde.

Ele é um dos mais antigos da lista de americanos que foram vítimas de erros judiciários e que passaram a maior parte do tempo atrás das grades.

Na segunda-feira, quatro afro-americanos foram oficialmente absolvidos postumamente, 70 anos depois de serem considerados culpados de estuprar uma jovem branca na Flórida.

Na semana passada, um tribunal de Nova York anunciou a absolvição de dois outros afro-americanos condenados em 1965 pelo assassinato de Malcolm X, um símbolo do caso negro.

O sabor da liberdade é amargo para Kevin Strickland, que não pode reivindicar uma indenização do estado de Missouri por seus anos de detenção.

Sua advogada, Tricia Rojo Bushnell, membro do Midwest Innocence Project que carregou o arquivo de renúncia, montou uma campanha de crowdfunding online para ajudá-lo a se estabelecer em sua nova vida.

“Sem dinheiro, sem moradia, sem transporte, sem assistência médica ou seguro, e com um registro criminal que raramente é revogado apesar de ser declarado inocente, a sentença continua muito depois de a inocência ser provada”, explica o advogado na página do GoFundMe dedicada para Kevin, Strickland.

Na quarta-feira, o jackpot atingiu mais de $ 330.000.

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