Exploração de Marte | Um helicóptero engenhoso pode voar às segundas-feiras

(WASHINGTON) A agência espacial dos EUA disse no sábado que o primeiro vôo do pequeno helicóptero Ingenuity da NASA para Marte pode começar na segunda-feira após um atraso de mais de uma semana devido a um problema técnico.


France Media

O Innovation Journey, o vôo inaugural de um veículo robótico para outro planeta, visa permitir que a NASA colete dados valiosos sobre as condições de vida em Marte.

“A NASA espera iniciar o primeiro vôo do helicóptero Ingenuity Mars a partir de segunda-feira, 19 de abril”, disse a agência.

Os dados podem ser obtidos “algumas horas após o vôo autônomo” que deve começar por volta das 3h30, segundo a NASA.

Agence France-Presse / NASA

O rover perseverante e o helicóptero da criatividade

O vôo é um verdadeiro desafio, porque a densidade do ar de Marte equivale a apenas 1% da atmosfera terrestre. Mas, ao empurrar o ar enquanto ele gira, as hélices podem levantar o avião.

Isso significa que a criatividade precisa girar as pás do rotor muito mais rápido do que um helicóptero na Terra para voar.

Após o voo, o helicóptero transmitirá ao veículo os dados técnicos sobre as realizações, que por sua vez serão enviados para a Terra.

Entre esses dados iniciais, haverá uma imagem em preto e branco da Terra capturada pelo Ingenuity logo abaixo dela quando ela estiver no ar.

No dia seguinte, assim que as baterias forem recarregadas, o helicóptero enviará uma imagem colorida do horizonte, feita por sua outra câmera.

Mas as imagens mais espetaculares devem vir do perseverante rover, colocado a vários metros de distância para observação, para filmar a viagem.

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Se for bem-sucedido, o segundo voo pode ocorrer após quatro dias, no máximo. Até cinco voos estão planejados no total, a dificuldade aumenta.

A NASA gostaria de ser capaz de erguer o helicóptero até 5 metros e depois tentar movê-lo de lado.

O processo em Marte será análogo ao primeiro vôo robótico na Terra, em 1903, pelos irmãos Wright. Um pedaço de tecido desse avião que decolou há mais de um século na Carolina do Norte, nos Estados Unidos, foi colocado a bordo do Ingenuity.

Aconteça o que acontecer, depois de um mês ou menos, a experiência de criatividade cessará, deixando a perseverança para se dedicar à sua missão principal: procurar vestígios de vida ancestral em Marte.

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