Existe uma ligação entre autismo e epilepsia?

primário

  • O estudo foi conduzido em ratos que foram estimulados a sofrer mutação e destaca a ligação entre os transtornos do espectro do autismo (TEA) e a epilepsia.
  • Ambos os distúrbios estão associados a disfunções no nível do circuito inibitório dos neurônios no hipocampo, a parte do cérebro associada à memória.

Dado o grau semelhante de comorbidade, epilepsia e transtorno do espectro do autismo (TEA), existe uma relação entre eles?

Essa é a pergunta que os pesquisadores da Rutgers University e da Califórnia, em Riverside, estão tentando responder em um artigo na revista. Psiquiatria translacional.

Mais precisamente, duas questões os atormentam: o autismo causa um aumento na epilepsia? Ou a epilepsia altera os circuitos do cérebro, o que leva ao autismo?

“Uma hipótese é que os neurônios inibidores do desenvolvimento do cérebro, que regulam os ritmos cerebrais, se desenvolvem de forma anormaldiz Viji Santakumar, professor assistente do Departamento de Biologia Molecular, Celular e de Sistemas. Se for verdade, a forma como o circuito do cérebro está configurado é anormal, o que pode levar ao autismo e à epilepsia. “

Circuitos alterados de neurônios inibitórios

Para verificar essa hipótese, os pesquisadores realizaram experimentos em ratos. Eles se concentraram nos neurônios inibitórios porque, ao contrário dos neurônios excitatórios que fazem com que a informação se espalhe, os últimos atuam como freios, suprimindo e esculpindo a atividade neuronal a jusante.

Os ratos tinham uma mutação que impede que os neurônios inibitórios migrem para sua localização normal nos circuitos cerebrais maduros. Não surpreendentemente, os pesquisadores descobriram uma diminuição nas correntes inibitórias no hipocampo, uma área do cérebro que desempenha um papel crítico no processo de memória. Isso se refletiu nos ratos por traços comportamentais associados ao autismo e convulsões recorrentes.

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De acordo com os pesquisadores, tanto o TEA quanto a epilepsia estão associados a um defeito de desenvolvimento no estabelecimento de circuitos neurais inibitórios. “Se pudermos identificar as vias moleculares, talvez possamos intervir em um estágio inicial e garantir que o circuito inibitório seja mantido.” Avans La Bar Santakumar. O modo como os circuitos se desenvolvem pode desempenhar um papel importante na coocorrência de autismo e epilepsia. Compreender esses mecanismos pode ajudar no desenvolvimento de terapias mais direcionadas. ”

Este não é o primeiro estudo a demonstrar claramente uma associação entre autismo e epilepsia, embora essa ligação entre essas duas condições não seja bem compreendida até agora. Em pessoas com autismo, a prevalência da epilepsia, segundo estudos, é avaliada entre 5 e 40%. Essas taxas são muito superiores às observadas na população em geral, que se aproximam de 0,5 a 1%. Quando as crises epilépticas começam no primeiro ano de vida, o risco de desenvolver transtorno do espectro do autismo também é estimado em 14%.

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