Este asteróide pode ser uma parte faltante da lua

De acordo com um estudo publicado em Nature Communications Earth and Environment, um asteróide próximo à Terra chamado Kamo`oalewa é a rocha espacial mais antiga conhecida formada a partir do que parece ser um pedaço da lua. Para os pesquisadores, o objeto poderia ter se desprendido de nosso satélite durante uma colisão antiga.

asteróide estranho

Os satélites semi-terrestres são uma classe de pequenos corpos no Sistema Solar que orbitam o Sol, mas permanecem próximos à Terra. Não se sabe muito sobre esses objetos, especialmente porque eles são fracos e, portanto, difíceis de monitorar. Descoberto em 2016, o NEO Kamoʻoalewa É o mais estável dos cinco semissatélites conhecidos na Terra. Em um estudo recente, uma equipe da Universidade do Arizona tentou aprender mais sobre sua composição e avaliar sua proximidade com outros grupos NEO.

Devido à sua órbita, Kamo`oalewa só pode ser observado por algumas semanas em abril. Como seu tamanho é relativamente pequeno, entre 45 e 58 metros Em diâmetro, ele só pode ser visto com um dos maiores telescópios da Terra. Para este trabalho, os pesquisadores contaram com um grande telescópio binocular localizado no sul do Arizona.

Durante suas análises, os astrônomos descobriram que Kamo’oalewa exibia um espectro de reflexão avermelhado de 0,4 a 2,2 mícrons. Este espectro é indicativo de uma composição à base de silicato, mas ” Com vermelhidão além do que é normalmente visto entre asteróides no sistema solar interno«.

Depois de comparar este espectro com muitos isótopos de materiais, os pesquisadores ficaram surpresos ao descobrir que os espectros de luz eram Semelhante a amostras lunares As missões Apollo os trouxeram de volta à Terra.

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Ilustração artística do satélite Kamo’oalewa próximo à Terra, próximo ao sistema Terra-Lua. Crédito: Addie Graham / University of Arizona

Resultado de uma velha colisão?

Os pesquisadores também sugerem que o objeto foi colocado nesta órbita cerca de 500 anos atrás e permanecerá assim por mais 300 anos ou mais. Então ele deve ir embora. Quanto à sua origem, a equipe sugere, pode ter se separado da lua em uma colisão antiga com um asteróide.

« Se você olhar para a lua através de um telescópio, verá milhares de crateras‘, confirma o astrônomo Vishnu Reddy, principal autor do estudo. Os itens ejetados durante esses eventos de impacto devem estar em todos os lugares“. E se mais de 480 meteoritos lunares tivessem sido encontrados na Terra até agora,” Nenhum desses materiais foi isolado no espaço ainda“Continua o pesquisador. Assim, Kamo’oalewa poderia ser uma dessas peças.

Os pesquisadores também podem descobrir em breve. o China O planejamento de lançar uma missão tentará Amostragem NEO em 2024.

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