Espaço: Um planeta em forma de bola de rugby descoberto pelo satélite Khufu

WASP-103b não é um exoplaneta como os outros. Descoberto pelo satélite Khufu, tem uma forma única que lembra a forma de uma bola de rugby. WASP-103b foi observado a 1.800 anos-luz do Sistema Solar e está localizado na constelação de Hércules.

A deformação deste exoplaneta deve-se ao efeito gravitacional da sua proximidade à sua estrela.

No entanto, a equipe de astrônomos da Universidade de PortoLiderado por Susana Barros, uma astrofísica portuguesa, procurou estudar este fenómeno.

Suas observações levaram a um estudo publicado terça-feira, 11 de janeiro no Journal of Astronomy and Astrophysics.

Jacques Laskar, co-signatário e astrofísico do Observatório Paris-PSL, explica que o grupo de cientistas estava tentando “ver se podemos detectar como é um planeta observando sua curva de trânsito”.

Este último refere-se às diferenças na luminosidade de uma estrela quando um planeta passa na frente dela. A ideia era que se tivéssemos um arquivo planeta Ela se desenvolve como “uma bola de rugby ou de futebol passando na frente de uma estrela, não temos a mesma curva de cruzamento”.

A deformação também deve informar os pesquisadores sobre a estrutura interna de um exoplaneta, rochoso ou gasoso. Com efeito, num comunicado de imprensa da Agência Espacial Europeia (ESA), Susanna Barros afirmou que “a resistência de um material à deformação depende da sua composição”.

Semelhanças com Júpiter

WASP-103b está notavelmente próximo de sua estrela, WASP-103. Cerca de 50 vezes mais perto do Sol do que a Terra, a ponto de girar em torno dele em apenas 22 horas, em comparação com 365 dias para o nosso planeta azul.

Esta é também a razão para a deformação do WASP-103b: quanto mais próximo um planeta estiver de sua estrela, maior será o efeito de sua gravidade, que é chamada de força de maré. A Terra também está sujeita a ela, mas em menor grau. lua e Soleil Periodicamente o distorce em algumas dezenas de centímetros. Nada se compara à força absoluta exercida no WASP-103b.

Fascinados por este corpo celeste de formato incomum, os astrônomos planejam ter tempo para observar com o Telescópio Espacial James Webb. Eles já determinaram que o WASP-103b tem uma vez e meia a massa de Júpiter, com um raio duas vezes maior.

A equipe assume ainda que, como Júpiter, Este exoplaneta tem um núcleo sólido, envolto em uma camada líquida, cercado por uma atmosfera gasosa. O planeta em forma de bola de rugby ainda não revelou todos os seus segredos, Jacques Laskar está particularmente convencido “de que não poderia ter nascido neste lugar”.

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