esclerose múltipla | Pesquisadores identificam um vírus que pode causar doenças

(Washington) A esclerose múltipla é provavelmente causada pelo vírus Epstein-Barr, de acordo com um novo estudo realizado por pesquisadores norte-americanos, que pela primeira vez identificaram uma pessoa responsável por esta doença auto-imune.

Postado ontem às 18h15.

Essa descoberta levanta a esperança de que um futuro tratamento possa ser desenvolvido, possibilitando o tratamento dessa doença que afeta aproximadamente 2,8 milhões de pessoas no mundo.

Cerca de 95% dos adultos estão infectados com o vírus Epstein-Barr (EBV), que também pode causar outras doenças, como a mononucleose.

O estudo, publicado esta semana na prestigiosa revista Ciência, explica que esse vírus é necessário para o desenvolvimento da esclerose múltipla, mesmo que nem todos os infectados com a doença.

A hipótese vem sendo estudada há vários anos, mas é difícil comprová-la, principalmente porque esse vírus é muito comum, e os sintomas da doença começam apenas cerca de dez anos após a infecção.

Este é “o primeiro estudo a fornecer evidências convincentes de causalidade”, disse Alberto Acchirio, principal autor e professor de epidemiologia da Harvard School of Public Health.

“Este é um passo importante porque indica que a maioria dos casos de esclerose múltipla pode ser prevenida interrompendo a infecção pelo vírus Epstein-Barr”, acrescentou em comunicado. A segmentação deste vírus pode levar à cura. »

Por 20 anos, os pesquisadores acompanharam mais de 10 milhões de jovens recrutas nas forças armadas dos EUA, 955 dos quais foram diagnosticados com esclerose múltipla enquanto serviam.

De acordo com este trabalho, o risco de desenvolver esclerose múltipla aumentou 32 vezes após a infecção pelo vírus Epstein-Barr, mas permaneceu inalterado após a infecção por outros vírus.

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De acordo com pesquisadores da Universidade de Stanford, que publicaram um comentário sobre o estudo na revista CiênciaOutros fatores, por exemplo, a genética, podem desempenhar um papel no desenvolvimento ou não da doença.

A esclerose múltipla é uma doença autoimune do sistema nervoso central (cérebro e medula espinhal). Causa um mau funcionamento no sistema imunológico que ataca a mielina, a bainha usada para proteger as fibras nervosas.

A doença se desenvolve através de ‘ataques’, é altamente variável de paciente para paciente, mas pode levar a complicações e é uma causa comum de incapacidade em adultos jovens.

A empresa norte-americana Moderna anunciou na semana passada que havia iniciado os testes clínicos em humanos de uma vacina contra o vírus Epstein-Barr.

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