Descoberta excepcional de câncer pré-histórico de 100 milhões de anos em âmbar

O fóssil de 100 milhões de anos que os pesquisadores estudaram – © Lida Xing / Universidade de Geociências da China / Pequim

A análise recente dos fósseis perfeitamente preservados de crustáceos pré-históricos que viveram ao lado dos dinossauros nos permitiu preencher uma lacuna crucial no quebra-cabeça da evolução dos caranguejos.

“A Alma Imortal das Nuvens e Águas do Cretáceo”

No contexto do trabalho publicado na revista progresso da ciênciaE Javier Luc e colegas deUniversidade de Harvard Eu olhei para um pedaço de âmbar chinês de 100 milhões de anos, que acabou por conter um caranguejo que provavelmente ficou preso em resina enquanto vagava pela praia. As análises realizadas mostraram que se tratava de uma espécie nova. fóssilbatizado Cretapsara athanata Onde ” A alma imortal das nuvens e águas do Cretáceo ».

Descoberta C. dois É excepcional em mais de um aspecto. Esta minúscula criatura de 5 milímetros está tão bem preservada que acabou sendo o primeiro caranguejo da era dos dinossauros preservado em âmbar (o que é extremamente raro para animais aquáticos), bem como o mais antigo caranguejo já identificado.

« Este é o câncer fossilizado mais completo já descoberto ‘, destinada olhar. « Eles incluem tecidos delicados como antenas, aparelhos bucais revestidos de pelos finos, olhos grandes e até narinas.. »

Impressão artística do Cretapsara athanata – © Franz Anthony / Javier Luque / Harvard University

Fósseis de lagosta anteriores (principalmente pedaços de conchas ou garras) indicaram que os caranguejos se aventuraram na terra e se adaptaram à água doce cerca de 75 a 50 milhões de anos atrás. No entanto, para cair na armadilha âmbar, C. dois Deve se desenvolver perto de uma floresta composta por coníferas.

Uma passagem do mar para a terra muito mais cedo do que o esperado

Para os autores do estudo, o caranguejo provavelmente morreu em um ambiente de água salgada ou doce perto da costa ou estuário. Isso aponta para a passagem dessas criaturas do mar para a terra muito mais cedo do que o esperado (durante a época dos dinossauros, não a dos mamíferos) e preenche uma lacuna importante no entendimento de sua evolução.

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« Às vezes é difícil reconstruir a Árvore da Vida para rastrear a evolução dos animais que vemos hoje, pois peças importantes do quebra-cabeça são escassas ou ainda não foram descobertas. ‘, estimam os pesquisadores. Os fósseis presos no âmbar fornecem um instantâneo único da anatomia, biologia e ecologia de organismos extintos de outra forma inacessíveis.. »

No início de outubro, uma equipe de pesquisadores americanos descobriu Fóssil tardígrado de 16 milhões de anos em âmbar.

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