Com toda a probabilidade, a vida existe em algum lugar diferente da Terra

Arquivos e Agence France-Presse

Vista do espaço, a Terra parece uma bola lisa. No entanto, a NASA confirma em seu site que nosso planeta tem uma protuberância muito leve na altura do equador.

Richard Angham
France Media Agency




Estatisticamente falando, há todas as chances de que a vida possa existir em outro lugar que não a Terra, embora ainda seja muito difícil definir a forma, de acordo com uma conferência científica na segunda-feira em Londres.

“Não há evidência oficial de que existe vida em outro lugar, mas há uma probabilidade muito alta de que ela exista”, disse Baruch Bloomberg, astrobiólogo do Fox Chance Cancer Center, na Filadélfia.

“Estou convencido de que as gerações atuais têm uma excelente oportunidade de testemunhar a descoberta da vida fora da Terra durante sua vida”, disse Martin Dominic, astrônomo da Universidade de St Andrews, na Escócia.

A vida pode ter começado na Terra graças a partículas de carbono e poeira vindas do espaço interestelar, lembra Pascal Erinfrond, astroquímico da Universidade George Washington, nos Estados Unidos.

Se for assim, então “os primeiros blocos de construção da vida – como nos mostramos à Terra, deveriam ser difundidos em outros sistemas planetários na Via Láctea e em outras galáxias”, sugere este cientista.

A British Royal Society, um dos berços da ciência moderna, levou o assunto a sério o suficiente para dedicar um simpósio de dois dias a ele por ocasião de seu 350º aniversário.

Não se tratava tanto de dar uma resposta definitiva à existência ou não existência de alienígenas, mas sim de pintar um quadro de nossa busca por outra vida e perguntar sobre o impacto de tal descoberta na humanidade.

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O presidente da Royal Society, Lord Reese, enfatizou que devemos admitir nossa ignorância neste momento. “Nós nem sabemos como a vida surgiu na Terra, muito menos se pensamos que ela está disseminada (em outros lugares) ou não, ou onde procurá-la”, disse ele em uma entrevista.

Graças a ferramentas de observação cada vez mais sofisticadas, em particular o Telescópio Espacial Hubble, desde 1995 os astrônomos descobriram mais de 400 exoplanetas fora do nosso sistema solar.

Um desses planetas poderia hospedar vida, mas nenhum foi descoberto que se beneficie das condições favoráveis ​​de nosso planeta azul.

A Terra está, na verdade, a uma distância suficiente, mas não muito longe do sol, para que a água possa ser encontrada em abundância na forma líquida.

Se as formas de vida existem em qualquer lugar que não seja a Terra, é improvável que cheguem perto do que aparecem os filmes de ficção científica, que sempre se assemelham a seres humanos.

Para Albert Harrison, psicólogo da Universidade da Califórnia, Davis, o primeiro alienígena descoberto provavelmente tinha tamanho microscópico.

Mesmo dentro de nosso sistema solar, as bactérias podem ser detectadas na abóbada de Marte, no satélite de Júpiter, Europa, ou mesmo na lua de Saturno, Enceladus. Essas duas últimas estrelas podem hospedar oceanos sob espessas calotas polares.

Outros estudiosos acreditam, entretanto, que o surgimento da vida é uma combinação de circunstâncias que não estão prestes a se repetir.

“Na minha opinião, a origem da vida é pura sorte”, disse Simon Conway Morris, professor de paleontologia da Universidade de Cambridge.

“Temo que estejamos completamente sozinhos … absolutamente nada”, explica este cientista.

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E se os alienígenas tivessem que entrar em contato conosco, não havia nada a dizer que eles teriam os belos olhos de ET, as travessuras encantadoras de Steven Spielberg: eles poderiam muito bem ser “agressivos e desagradáveis”, observa ele.

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