Ciência | Pesquisadores de Montreal revelam o segredo da memória de longo prazo

Por que você se lembra do aniversário de sua mãe, mas não de onde estacionou o carro? Uma equipe de pesquisadores liderada pela McGill University acaba de desvendar um dos mistérios da aprendizagem de longo prazo.


Alice Gerrard BossAlice Gerrard Boss
Jornalismo

Nossa nova memória é muito frágil e sujeita a interferências e esquecimentos. Para se tornarem estáveis ​​e persistentes ao longo do tempo, eles devem passar por um fenômeno de consolidação da memória que pode se estender por um período de vários meses. Essa fusão consiste em um realinhamento progressivo dos circuitos nervosos. É isso que nos permite aprender a longo prazo.

Durante anos, a síntese de proteínas foi conhecida por desempenhar um papel importante no fortalecimento da memória. Uma equipe de pesquisadores liderada pela McGill University descobriu esta proteína. Esta descoberta pode contribuir para o desenvolvimento de tratamentos preventivos e pós-diagnósticos contra distúrbios que incluem déficits de memória, como a doença de Alzheimer e o autismo. Segundo Vijendra Sharma, principal autora do artigo publicado na revista Natureza temperada, ” Isso pode levar a novas intervenções terapêuticas destinadas a melhorar a memória. ”

Síntese proteíca

Para estudar o efeito da síntese de proteínas na memória, a equipe de pesquisadores modificou geneticamente a via eIF2α de camundongos transgênicos (a via molecular é uma série de ações que podem levar à montagem de novas moléculas, como uma proteína). “A mutação dessa via melhora a síntese de proteínas”, diz Vijendra Sharma. De acordo com estudos anteriores, essa via seria um componente limitante nas doenças do neurodesenvolvimento e neurodegenerativas.

Duas redes estão envolvidas no processo de consolidação da memória: a rede de neurônios excitatórios e a rede de neurônios inibitórios. Vijendra Sharma explica que “o equilíbrio entre a excitação e a inibição regula o funcionamento do cérebro e a formação das memórias”.

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Os pesquisadores primeiro estimularam a síntese de proteínas através da via eIF2α em neurônios excitatórios no hipocampo. Além de induzir uma mudança nas sinapses, que é onde os neurônios se comunicam, esse estímulo melhorou a formação das memórias.

Em seguida, eles reproduzem o mesmo processo com neurônios inibitórios. Eles observaram que, ao estimular uma classe específica de neurônios inibitórios, os neurônios endógenos de somatostatina, havia um aumento na memória de longo prazo por meio da modulação da elasticidade das conexões nervosas.

Neurônios inibitórios promissores

De acordo com Vijendra Sharma, é ótimo poder demonstrar esse novo papel para os neurônios inibitórios. Até agora, os pesquisadores presumiram que a via eIF2α apenas regula a memória por meio de neurônios excitatórios.

“Em muitos modelos de autismo e distúrbios do neurodesenvolvimento, as mutações genéticas alteram a atividade das vias moleculares [comme eIF2α], O que pode levar à inflexibilidade comportamental e prejuízo cognitivo. ”Consequentemente, este achado na via eIF2α pode tornar possível direcionar melhor as seguintes intervenções terapêuticas para melhorar a memória.

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