Ciência e vida na terra

Sobreviventes da Crise da Última Extinção – por Richard Flament

“Capacete Shinnam”.

66 milhões de anos atrás, a era dos dinossauros chegou ao fim em uma história digna de filme sobre o apocalipse. Meteoros, climas extremos e erupções vulcânicas tornaram a vida tão hostil a qualquer ser terrestre que os dinossauros morreram durante esta catástrofe. No entanto, nem todos eles desapareceram. Um grupo de dinossauros emplumados conseguiu resistir repetidamente às explosões climáticas que persistiam na Terra na época.

Nas ideias populares, é comum acreditar que os dinossauros estão extintos há muito tempo, quando na verdade eles são muito diversos hoje. Herdeiros de um reinado colossal, esses últimos sobreviventes são simplesmente todos pássaros. Então, por que os pássaros escapam impunes e não os grandes dinossauros como o Tyrannosaurus Rex ou outros saurópodes?

A principal razão para o desaparecimento de grandes dinossauros (e outras criaturas vivas durante este período) é a ruptura da cadeia alimentar devido a vários eventos climáticos que ocorreram há 66 milhões de anos. Assim, a vegetação, presas e predadores foram muito afetados. Sem mencionar o enorme asteróide que caiu em Chicxulub, México, que destruiu muita vida no impacto e possivelmente obscureceu a Terra por anos.

Quanto aos nossos queridos pássaros, ou “pássaros” dinossauros, eles conseguiram sobreviver sem muitos danos graças às suas diferentes dietas de carnívoros e herbívoros. Pelo menos, essa é a hipótese mais provável. Na verdade, os pássaros são um tanto oportunistas e, portanto, têm a chance de se alimentar de uma variedade de alimentos, como sementes ou insetos. Além disso, sua reprodução é mais rápida do que outros dinossauros e, portanto, renovarão um novo grupo mais rapidamente.

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Dezenas de milhões de anos de evolução empurraram os dinossauros sobreviventes para o que sabemos hoje sobre a diversidade de pássaros. Em algumas aves, como avestruzes, emas e casuares com capacete, a morfologia das patas é usada no cinema para recriar o que devem ter sido as patas de um dinossauro carnívoro da era secundária. Ao mesmo tempo, são dinossauros … Quem diria que ainda os podemos ver hoje?

Richard Flament, estudante de doutorado em biologia evolutiva na Qatar University

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