Ciência: Anticosti revela o segredo da primeira extinção em massa

Os fósseis incomuns da Ilha Anticosti lançaram luz sobre a causa da primeira extinção em massa da Terra, 445 milhões de anos atrás. Os pesquisadores acreditam que esta descoberta-chave esclarecerá a candidatura da Anticosti para inclusão na Lista do Patrimônio Mundial da UNESCO.

“O Anticosti é o melhor laboratório natural do mundo para o estudo de fósseis e camadas sedimentares desde o período geológico que se estende do final do Ordoviciano ao início do Siluriano, ou seja, de 447 a 437 milhões de anos atrás, durante o qual “a primeira extinção em massa da vida na Terra”, confirma o geólogo, estratiólogo e paleontólogo Andre Desrochers, da Universidade de Ottawa, coautor de um artigo publicado em ciências naturais da terra Que se relaciona com os resultados de um estudo que visa lançar luz sobre a causa desta primeira extinção.

Lembre-se de que, na época dessa extinção, a vida estava concentrada principalmente em mares rasos próximos aos continentes. O Anticosti era então um mar tropical raso, localizado ligeiramente ao sul do equador. “Se tivéssemos mergulhado no Mar Ordoviciano, teríamos visto grupos familiares como ostras, caracóis, esponjas e corais, mas também muitos outros cuja diversidade hoje é muito pequena, e até mesmo completamente extinta, como trilobitas, armópodes e crinóides : Muitos invertebrados, mas não exatamente como são hoje, e poucos vertebrados como tais, muito poucos peixes. Nas terras emergentes, o Sr. DeRochers descreve plantas muito primitivas.

Essa extinção em massa ordoviciana tardia – a primeira das cinco extinções em massa da vida na Terra – levou ao desaparecimento de cerca de 85% das espécies no espaço por várias centenas de milhares de anos, até um milhão de anos. “Essa extinção foi mais longa do que a que causou o súbito desaparecimento dos dinossauros no final do período cretáceo, há 65,5 milhões de anos, mas é muito rápida do ponto de vista geológico”, comenta o geólogo.

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Trilha de resfriamento

Segundo a hipótese levantada, será a diminuição da concentração de oxigênio na água do mar que causou a extinção ocorrida no final do Ordoviciano. Assim, uma equipe interdisciplinar de pesquisadores franceses, americanos, canadenses e chineses, incluindo André Desrochers, se apresentou para verificar essa hipótese nas rochas sedimentares que afloram na Ilha Anticosti.

Como era impossível medir diretamente as quantidades de oxigênio que estavam presentes na água do mar das rochas de hoje, um índice geoquímico indireto chamado proxy, que é a razão entre a concentração de iodo e cálcio. “Essa proporção que se mede nas rochas calcárias varia de acordo com a quantidade de oxigênio da água do mar”, define o geólogo.

A partir dos dados coletados nas rochas, os pesquisadores descobriram que os mares rasos estavam bem cheios de oxigênio pouco antes da extinção em massa e que assim permaneceu durante e depois. Foi uma surpresa para nós, pois segundo a interpretação tradicional, a falta de oxigênio [c’est-à-dire la diminution d’oxygène] Foi a causa da degradação dos ecossistemas, afirma o pesquisador.

O estudo também descobriu que, embora os mares rasos permanecessem bem oxigenados durante esse período, a falta de oxigênio aumentou dramaticamente nas partes mais profundas dos oceanos.

Alexander Paul, especialista em modelagem climática na antiguidade geológica, primeiro autor do artigo, passou então a modelar com os dados geoquímicos obtidos, agregando informações sobre a antiga geografia dos continentes e oceanos. 445 milhões de anos atrás e as características do clima da época que passava pela severa idade do gelo.

“Essa modelagem veio para confirmar nossas hipóteses que foram desenvolvidas a partir de proxies geoquímicos. Então, sim, no final do Ordoviciano, um oceano estratificado foi visto se desenvolvendo, a parte superior onde viviam a maioria dos seres vivos ainda estava oxigenada, enquanto a parte inferior tornou-se hipóxica. E como a vida se concentrava nas partes rasas, a falta de oxigênio não desempenhou o papel que pensávamos na extinção ”, resume o Sr. DeRochers.

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Em vez disso, os pesquisadores acreditam que um grande resfriamento das partes rasas teria levado ao colapso da biodiversidade, porque sabemos que havia grandes correntes glaciais na época.

A modelagem mostrou que o resfriamento do clima pode ter modificado a circulação oceânica e que provavelmente cortou o fluxo de água fria e rica em oxigênio dos mares mais rasos para os oceanos mais profundos, daí esta estratificação oceânica.

Para ter certeza de que o sinal geoquímico medido em Anticosti era o mesmo globalmente, os pesquisadores também mediram as mesmas relações geoquímicas em Nevada. Este último revelou-se semelhante aos de Anticosti, embora Nevada se localizasse a mais de 1.000 km de Anticosti naquela época e não banhasse no mesmo oceano. “Isso confirma que o sinal é sim global e não simplesmente local”, finaliza o pesquisador.

“Pode haver outros fatores que se combinam com esse resfriamento global, mas são os estudos dos próximos anos que nos permitirão descobri-lo”, diz o geólogo enquanto argumenta que entender as condições ambientais que levaram a tais extinções em massa poderia ajudar prevemos e evitamos que um evento semelhante aconteça. acontecer novamente.

Aplicação UNESCO

Uma coisa é certa, e certamente é no Anticosti que os pesquisadores encontrarão a resposta para esses mistérios. Dado o enorme valor estratigráfico e fóssil das rochas sedimentares da ilha, que “contêm 10 milhões de anos de história da vida na Terra”, os pesquisadores gostariam muito de incluir este local na Lista do Patrimônio Mundial. Para que fique protegido para sempre e que a UNESCO conceda financiamento a um pequeno número de profissionais para garantir a proteção, preservação e interpretação do local.

O Município de Anticosti e seus muitos parceiros (incluindo os ministérios de Quebec e representantes do Estado de Inoue) devem apresentar um arquivo de inscrição até o final do ano à UNESCO na esperança de que os 550 quilômetros e as saídas dos rios Júpiter e Forreal será inscrito na Lista do Patrimônio Mundial.

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“Anticosti é sem dúvida o melhor lugar do mundo para estudar as primeiras extinções em massa testemunhadas pela vida na Terra. Dos cerca de quarenta locais da mesma idade, eles são os mais ricos, mais completos, mais bem preservados e onde estão os estratos bem exposto ”, observa o Sr. DeRochers. Ele observa que mais de 1.450 espécies foram descritas em suas rochas, enquanto quase uma centena está listada no local mais interessante depois de Anticosti.

Paleontologistas renomados reconhecem isso inequivocamente: os sítios de fósseis de Anticosti “se destacam de outros por sua abundância, nível de preservação e pela grande diversidade de espécimes fósseis encontrados lá”, continua o professor. “O excepcional valor fóssil da ilha é reconhecido há mais de um século e hoje continua atraindo pesquisadores de todo o mundo. O estudo que acabamos de publicar certamente aprimorará o perfil de aplicação”, argumenta DeRochers.

Espera-se que os especialistas do próximo verão venham a Anticosti para uma avaliação de campo, disse a pessoa que, com sua experiência de 30 anos pesquisando Anticosti, guiará esses avaliadores aos afloramentos mais representativos da ilha.

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