Chove diamantes em Urano e Netuno

Urano e Netuno não são tão conhecidos e observados quanto seus vizinhos gigantes gasosos Saturno E Júpiter. No entanto, talvez escondido sob as camadas externas desses planetas, esteja uma chuva constante de diamantes. Pelo menos, é o que os cientistas têm mostrado.

Essa teoria não é nova. Foi lançado pela primeira vez antes da Voyager 2 – uma sonda espacial Foi lançado em 1977– Não voe sobre eles. Esta é a última vez que os dados foram coletados desses dois mundos. Então, como essa teoria apareceu e como os cientistas a confirmaram?

história de pressão

Urano e Netuno são compostos principalmente de água, amônia e metano. As partículas que os astrônomos costumam chamar de “gelo” porque quando os planetas se formaram, esses elementos provavelmente estavam na forma sólida. O que os cientistas também sabem é que quando mergulhamos em um planeta, o material se aquece e se torna mais denso.

Graças a modelos matemáticos, os pesquisadores concluíram que as temperaturas nas regiões mais profundas de Urano e Netuno são cerca de 7.000 K (ou 6.727 graus Celsius) e que as pressões são seis milhões de vezes maiores que as da atmosfera da Terra. Nas camadas externas, as temperaturas são ligeiramente mais baixas e as pressões são menos intensas (1.727 °C e 200.000 vezes a pressão atmosférica da Terra).

Sabe-se também que sob grande pressão, as moléculas de metano podem se desintegrar e liberar carbono. emprego Urano e Netuno, esses elementos emitidos por carbono se agrupam e formam longas cadeias que se entrelaçam e, por sua vez, formam o diamante. Esses diamantes então caem nas camadas mais profundas do manto, onde evaporam devido ao calor e depois sobem à superfície e repetem o ciclo. É “chuva de diamante”.

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Para confirmar essa teoria, os cientistas tinham duas opções: enviar uma espaçonave para Urano ou Netuno ou realizar experimentos de laboratório. Exigindo restrições econômicas, a segunda opção foi preferida. Assim, foi realizado um experimento com poliestireno brevemente submetido às temperaturas e pressões desses dois mundos. Esse plástico não está presente nesses gigantes de gelo, mas é mais fácil de trabalhar e – felizmente – se comporta de maneira semelhante ao metano. Esse experimento resultou na formação de nanodiamantes, validando assim os modelos matemáticos.

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