As Ilhas Tonga foram isoladas do mundo após a erupção vulcânica e o tsunami

Muitas famílias aguardavam ansiosamente notícias na segunda-feira de seus entes queridos nas ilhas Tonga, isoladas do mundo desde que a poderosa erupção vulcânica da semana passada desencadeou um tsunami no Oceano Pacífico.

O arquipélago está desprovido de conexões telefônicas e de internet, pois o desastre cortou um cabo essencial para suas comunicações que não deve ser reparado por semanas. E a nuvem de cinzas vulcânicas impede os aviões de pousar.

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Informações chegam deste país de apenas 100.000 pessoas de raros telefones via satélite, e a verdadeira extensão dos danos ainda é amplamente desconhecida.

A Nova Zelândia e a Austrália enviaram aviões de reconhecimento militar na segunda-feira em um esforço para avaliar a extensão dos danos do ar e identificar as necessidades de assistência mais urgentes, de acordo com a primeira-ministra da Nova Zelândia, Jacinda Ardern.

“Sabemos que a água é uma necessidade urgente”, disse ela a repórteres.

Os países também estão mobilizando aviões de transporte militar C-130, prontos para decolar para Tonga assim que a nuvem de cinzas se dissipar para saltar de pára-quedas ou até pousar se as condições da pista permitirem.

A erupção do vulcão, uma das mais poderosas das últimas décadas no mundo, foi ouvida até no Alasca. Causou um tsunami que inundou as costas dos Estados Unidos até o Chile e o Japão e matou duas pessoas no Peru. Cinzas e chuva ácida atingiram grande parte do Oceano Pacífico.

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“Acho que o pior é o rebaixamento e o fato de não sabermos nada”, disse Filippo Muttolalo, jornalista tonganês que trabalha na Nova Zelândia para a Pacific Media Network.

“Não há conexão”, acrescentou. “Nossa casa é uma das casas perto da área que já inundou, então não sabemos quais são os danos.”

No domingo, Ardern disse que o governo da Nova Zelândia estabeleceu comunicações via satélite com o Alto Comissariado do país em Nuku’alofa. Segundo ela, não houve relatos de vítimas na capital, mas houve danos “significativos” em certas áreas.

O ministro do Desenvolvimento Internacional da Austrália, Zed Sesilga, disse que a polícia australiana estacionada em Tonga enviou um relatório “um tanto alarmante”.

O ministro anunciou que “estradas e algumas casas foram severamente danificadas”, mas “a boa notícia (…) é que o aeroporto não sofreu grandes danos”.

“Isso é muito, muito importante porque assim que a nuvem de cinzas desaparecer, poderemos enviar voos humanitários para Tonga”, acrescentou.

“Pela falta de informação que temos, a escala da devastação pode ser enorme, especialmente para as ilhas mais isoladas”, disse Katie Greenwood, da Federação Internacional da Cruz Vermelha.

Vistas espetaculares tiradas do espaço no final da semana passada mostram o momento da erupção do vulcão Hung Tonga Hung Hapai, em uma das ilhas desabitadas de Tonga: um enorme cogumelo de fumaça e cinzas de 30 km de altura, imediatamente seguido pelo início de um tsunami.

Nuku’alofa foi varrida por ondas de 1,2 metro, enquanto os moradores fugiam para terrenos mais altos, deixando para trás casas inundadas com pedras e cinzas caindo do céu.

“Foi uma grande explosão”, disse Meri Taufa, moradora de Tonga, ao site de notícias Stuff. “O chão tremeu, a casa inteira tremeu. Veio em ondas. Meu irmão mais novo pensou que bombas estavam explodindo perto de nossa casa.” Depois de alguns minutos, a água invadiu sua casa até o teto.

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“Eu diria que estamos preocupados, não estamos com medo”, disse o ministro da Comunidade de Auckland Tonga, Kennedy Maikafa Canana Ki Falu.

“Esperamos que todos estejam bem”, disse à AFP.

Pode levar até duas semanas para consertar o cabo do qual a Tonga Telecom depende, disse Dean Veverka, diretor de redes da Southern Cross Cable. “A embarcação de lançamento de cabos mais próxima está em Port Moresby, capital da Papua Nova Guiné, localizada a mais de 4.000 quilômetros de Tonga,

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