A lua mais rara de 2021 brilhará em nossos céus neste fim de semana

Sábado, 21 de agosto de 2021 às 10h59 – A lua cheia de domingo será muito especial. Na verdade, esta é a primeira lua azul de verão visível em cinco anos e não haverá outra lua antes de 2024.


Reserve alguns minutos no domingo à noite para olhar para o céu noturno. Vênus estará lá, perto do horizonte ocidental, no início da noite, enquanto Júpiter e Saturno serão visíveis do anoitecer até o amanhecer. Já na lua cheia, essa noite será especial: azul e a terceira da temporada às quatro.

Lua Azul: uma lua “extra”

Existem duas luas azuis. O primeiro é visível quando há duas luas cheias em um mês do calendário. Vimos isso pela última vez no outono de 2020 para o Halloween. O outro tipo de lua azul aparece durante uma estação do ano com três luas cheias. Mas, acontece a cada três anos mais ou menos que as luas desta temporada são em número de quatro.

Isso ocorre quando a primeira lua cheia da temporada ocorre alguns dias antes do início da temporada. Então, como o intervalo entre as luas cheias é de apenas 29,5 dias, as próximas três ocorrerão cada vez mais cedo a cada mês. Portanto, a quarta será antes do final da temporada. Para o verão de 2021, que começou a temporada em 20 de junho e termina em 22 de setembro, a lua cheia está em seu pico em 24 de junho, 24 de julho, 22 de agosto e 20 de setembro. Das quatro luas cheias, a terceira lua – domingo, 22 de agosto – é uma lua azul.

22 de agosto - BlueMoon-NASA-GSVS

Visualização da lua azul pela NASA em 22 de agosto de 2021. Crédito: NASA Science Visualization Studio

Esta lua é realmente azul?

A estrela lunar não é necessariamente azul, é apenas a transcrição de uma expressão da língua inglesa que indica a raridade desse tipo de lua cheia. Na maioria das vezes, quando vemos a mudança de cor da lua, ela é laranja ou vermelha. Isso pode ser devido a um eclipse lunar quando a lua cheia passa pela sombra da Terra. A sombra é mesclada com o vermelho porque quando a luz solar passa pela atmosfera, as várias partículas de ar, poeira, partículas e gotículas de água primeiro espalham os comprimentos de onda mais curtos da luz. Assim, apenas tons vermelhos aparecem no espaço.

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Também podemos ver esse tipo de mudança de cor quando partículas de fumaça ou cinzas estão no ar. Nesse caso, os comprimentos de onda mais curtos do luar são rapidamente dispersos, permitindo que apenas os comprimentos de onda laranja e vermelho passem. De vez em quando ainda temos a impressão de que a lua é azul, mas não necessariamente cheia. Segundo a NASA, esse fenômeno ocorre quando o ar contém muitas partículas ligeiramente maiores que o comprimento de onda da luz vermelha (0,7 mícron) e não há outro tamanho. Acontece quando vulcões expelem essas nuvens, exatamente como incêndios florestais. Assim, o véu criado pode dar uma cor azul à lua quando observado da Terra.


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