A China está fazendo história ao pousar seu carro de corrida em Marte

Sábado, 15 de maio de 2021 13h33 – A China fez história ao se tornar o segundo país a pousar com sucesso uma espaçonave na superfície de Marte. A sonda Tianwen-1 pousou com sucesso no sábado, horário de Pequim.


Desde julho, a sonda Tianwen-1 da Administração Espacial Nacional da China (CNSA) viaja pelo espaço com o objetivo de alcançar o Planeta Vermelho. Ele entrou em órbita durante o mês de fevereiro, antes do tão esperado pouso no sábado, 15 de maio, horário de Pequim (durante a noite de 14 de maio, horário de Quebec). Após seu sequenciamento programado com total independência, a sonda enviou uma marca de vida ao CNSA. O evento é histórico porque a China foi o primeiro país a colocar uma sonda em órbita ao redor de Marte e operar com sucesso um veículo na Terra, em sua primeira tentativa.

Missões a marteLocal de ancoragem para missões recentes a Marte. Créditos do cartão Mars: HRSC FUB / DLR / ESA

Tianwen-1, que recebeu a bordo o robô de controle remoto de Zhurong, pousou em uma planície chamada “Utopia Planitia”. Este lugar está localizado ao norte da cratera de Jezero, onde carros de corrida americanos, perseverança e criatividade, estão atualmente fazendo suas próprias coisas. Esta planície foi escolhida como local de pouso enquanto a sonda estava analisando o planeta em órbita. É um local ideal para manobras, pois está localizado em uma altitude baixa e o terreno é praticamente livre de pedras. A sonda já lançou o robô lá, que então partirá para explorar Marte.

TianwenIlustração da sonda Tianwen-1 e do robô Zhurong. Créditos: Administração Espacial Nacional da China (CNSA) / Twitter

Sua missão não é muito diferente da NASA. Na verdade, Zhurong também deve procurar vestígios de vida antiga. Ele deve conseguir isso analisando o solo, a atmosfera e a formação rochosa de Marte. Ele também vai pendurar algumas fotos lá para mapear nosso planeta vizinho. O rover pesa mais de 440 libras e é equipado com quatro painéis solares para garantir sua energia. De acordo com os cientistas que lideram esta missão, Zhurong deve durar três meses. Graças a suas câmeras, radares e lasers, ele poderá realizar a primeira missão chinesa a Marte.

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Uma nova corrida espacial

SSCUma ilustração de uma futura estação espacial chinesa. Crédito: UNOOSA / Twitter

Ao concluir com sucesso este pouso, a China está mais uma vez se afirmando como um ator sério na exploração espacial, competindo contra os Estados Unidos, Europa e Rússia, mas também contra empresas privadas, como a SpaceX e a Blue Origin. No entanto, esta não é sua primeira tarefa. Em 2020, o país asiático foi o primeiro país em 40 anos a enviar um raio à lua e o primeiro país na história a pousar uma espaçonave no outro lado de nosso satélite. Recentemente, no final de abril, a CNSA enviou a primeira das três peças que compõem sua futura estação espacial (SSC) que deve ser concluída em 2022, após vários voos tripulados e não tripulados em órbita terrestre.


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